Cómo pasar tres días perfectos en Chiang Mai

Templo en Chiang Mai / Oyster

Chiang Mai , la segunda ciudad más grande de Tailandia, después de Bangkok, es un lugar atractivo con serenos templos antiguos, cafés bohemios y animados mercados nocturnos. Más allá de su ciudad histórica y su área metropolitana limítrofe, Chiang Mai está rodeada por un bosque tropical ondulado que alberga cascadas y santuarios de elefantes. Algunos de los templos budistas más bellos del mundo se encuentran a ambos lados de las antiguas murallas de la Ciudad Vieja. Las calles comerciales venden encubrimientos hechos a mano, teñidos de azul, sombrillas con estampados florales y telas tejidas caleidoscópicas, mientras que los mercados de alimentos atraen a turistas y locales con comederos de bocadillos fritos y pilas de fruta fresca. Los olores de la comida de la calle y el incienso se arremolinan con el golpe de las motos, los tuk-tuks y los camiones que queman combustible. Chiang Mai podría dirigir fácilmente un viaje dedicado de una o dos semanas, pero para los que tienen poco tiempo, una visita de tres días proporciona una introducción satisfactoria. Aquí, nuestra guía para los tres días perfectos en Chiang Mai, la capital no oficial del norte de Tailandia y un deleite para los amantes de la cultura, la artesanía, los animales y la naturaleza.

Día uno: Temple-Hopping y compras en el mercado nocturno

Wat Chedi Luang, Chiang Mai / Oyster

Chiang Mai floreció como la capital del reino de Lanna desde mediados del año 1200 hasta mediados del siglo XIX. Durante su reinado de 600 años, la ciudad vio la construcción de docenas de templos budistas. Se necesitaría un tuk-tuk o rickshaw para verlos a todos, pero muchos se pueden ver en un recorrido autoguiado por la Ciudad Vieja. Los visitantes pueden entrar en los templos por una pequeña tarifa. (Asegúrese de usar ropa conservadora que cubra sus hombros y rodillas, y prepárese para quitarse el calzado antes de entrar). Tenga en cuenta que en la Ciudad Vieja, hay templos en prácticamente todas las cuadras, y todos merecen ser explorados. El adornado Wat Chiang Man es el más antiguo de Chiang Mai y se remonta a la fundación de la ciudad en el siglo XIII. Wat Phra Singh es el más famoso y posiblemente el más hermoso, gracias a su reluciente pagoda de oro, su sala de oración adornada y su biblioteca elevada. Si quieres ver Wat Phra That Doi Suthep, un complejo de templos en la cima de una montaña fuera de la ciudad, deberás excavar al menos tres horas. El mirador del templo ofrece vistas espectaculares de la ciudad en expansión y el paisaje ondulado. Puede contratar un tuk-tuk o songthaew (camioneta semi-cerrada) frente a Wat Phra Singh para hacer el recorrido sinuoso de 40 minutos hasta el sitio.

Después de un día completo de visitas a los templos, está listo para una merecida sesión de reflexología, una juerga de compras de artesanías en toda regla y una comida elaborada, preparada por visitas a múltiples vendedores ambulantes. Todo esto puede suceder en uno de los muchos mercados nocturnos de Chiang Mai, que se encuentran en toda la ciudad. Si está en la ciudad durante un fin de semana, no se pierda los mercados nocturnos de los sábados y domingos. Los sábados, la acción sigue a Wua Lai Road por la puerta sur de la ciudad. Los domingos, el mercado comienza en Tha Phae Gate en el lado este y baja por Ratchadamnoen Road, que está cerrada al tráfico durante el evento. En el camino, verás el Wat Phan Tao de teca y piedra y las hermosas ruinas de Wat Chedi Luang . Para comer y beber, encontrará de todo, desde té de arveja a satays de cerdo, huevos de codorniz fritos y khao soi (el icónico plato de curry de fideos del norte de Tailandia). Y para la venta, hay cuencos de mango y madera, fundas de almohadas complejas, canastas y otras artesanías hechas a mano de todo el norte de Tailandia. Los masajistas se ubican justo en la acera, para que los visitantes no se pierdan nada de la acción (además, estas son algunas de las tarifas por hora más baratas de la ciudad). El Bazar Nocturno de Chiang Mai, un viaje corto en tuk-tuk al este de la Ciudad Vieja, está abierto todas las noches de la semana. Sus puestos de comida, ropa y artesanía prácticamente se topan con los de Ploen Ruedee Night Market, Kalare Night Bazaar y Anusarn Market. Combine esto con los centros comerciales, y el área es una colmena aparentemente inagotable de lugares para comprar, comer, beber y encontrar entretenimiento. No te pierdas el Chiang Mai Cabaret Show, una presentación de cabaret de ladyboy que se presenta en el mercado Anusarn todas las noches de la semana.

Día dos: clase de cocina, más exploración del mercado y combate de boxeo

Mercado nocturno en Chiang Mai / Oyster

La vibrante escena gastronómica de Chiang Mai abarca desde mercados de alimentos sin pulir y carritos callejeros hasta refugios veganos / vegetarianos y experiencias gastronómicas caras. Además de los credos culinarios de la ciudad, están sus docenas de escuelas de cocina, casi 100 en total. Las clases de cocina son una excelente forma de conocer a otros viajeros y observar de cerca las plantas, hierbas y especias que se utilizan popularmente en la comida tailandesa en los jardines o granjas del lugar, y en excursiones guiadas de compras de los mercados cercanos. Una vez obtenidos los ingredientes, las clases se reúnen en cocinas comunitarias para aprender cómo preparar platos nacionales y regionales. A lo largo del curso, los invitados se sientan juntos en grandes mesas para probar sus propios platos, como rollitos de primavera fritos, salteado de albahaca tailandesa y arroz pegajoso de mango. Las escuelas a menudo envían a los invitados a casa con un libro de recetas que detalla los ingredientes utilizados y las recetas elaboradas. Se ofrecen cursos de medio día (almuerzo o cena) y de día completo; Las opciones de medio día son excelentes para los viajeros en la ciudad durante tres días, ya que dejan varias horas diurnas para una mayor exploración.

Dedique el tiempo antes o después de la clase de cocina para explorar más mercados: el paso del mercado la noche anterior inevitablemente provocará la necesidad de ver y comprar más. Diríjase al enorme (y sí, desalentador) mercado de Warorot (Kad Luang) cerca de las orillas occidentales del río Ping. Los vendedores en este mercado mayorista de varios artículos transportan todo tipo de productos, desde ropa barata hasta artesanías, especias en bolsas, pescado seco y hongos. Si su estómago puede manejar cualquier otra cosa, únase a las líneas de espiral de salchichas tailandesas y otros bocadillos. Los entusiastas del jardín deberían considerar tomar un tuk-tuk de 10 minutos hacia el norte hasta el Mercado de las Flores de Khamthiang, donde encontrarán magníficas exhibiciones de orquídeas, aves del paraíso, árboles topiacos, suculentas, helechos y líquenes, además de arcilla. macetas y jardineras. Considera la posibilidad de alquilar un vehículo para Nimmanhaemin Road, el lugar más de moda de Chiang Mai. Además de los artesanos locales que venden sus productos, el área contiene elegantes boutiques, galerías, spas, complejos comerciales y cafés. Tome una copa en un bar al aire libre, pero intente resistirse a la llamada de sirena de la frenética vida nocturna de Chiang Mai, ya que mañana es una llamada de atención temprana. Intercambia los pubs, cabarets y sitios de karaoke de la ciudad por un partido de Muay Thai. Los eventos de boxeo se llevan a cabo todas las noches en lugares de toda la ciudad, como el estadio Thapae.

Día tres: Excursión fuera de la ciudad

Escena de la calle en Chiang Mai / Oyster

Muchos viajeros pueden explorar felizmente la maraña de calles y callejones atmosféricos de Chiang Mai durante días. Pero hay mucho que ver fuera de los límites de la ciudad. El valle que alberga a Chiang Mai es un exuberante paisaje verde de bosques húmedos, colinas y cascadas, salpicado de pueblos tradicionales de artesanía. El campo circundante es un refugio para los tipos activos que desean practicar el senderismo, el ATV o el rafting. amantes de los animales que quieren acercarse y personal con los elefantes; y cualquiera que desee aprender más sobre el patrimonio artesanal de la región. Las caminatas de senderismo a menudo incluyen visitas a las cascadas de la selva y pequeños pueblos de las tribus de las colinas Karen. Las excursiones populares de la aldea incluyen excursiones a la aldea de Bo Sang y a la comunidad de talla de madera de Baan Tawai. Más lejos, la gran ciudad de Lansang atrae a los visitantes por su espectacular arquitectura de estilo birmano.

Los numerosos santuarios de elefantes en la región de Chiang Mai brindan una oportunidad verdaderamente inolvidable para interactuar con un grupo de animales rescatados y sus crías. A su llegada, los visitantes se cambian de ropa de trabajo y se les entrega una bolsa llena de bananas, que los animales envuelven en pañuelos. Además de alimentar a las criaturas con bananas y caña de azúcar, los grupos turísticos realizan caminatas guiadas por el monte con los animales, e incluso pueden darles baños en ríos o piscinas gigantes. Es una experiencia transformadora, pero tenga en cuenta que es crucial hacer una investigación rigurosa de antemano, ya que no todas las instalaciones tratan a sus animales adecuadamente. No apoye una operación que ofrezca montar en elefante, una actividad que requiere el uso de toros de toros; solo considere a aquellos que limitan la interacción a la alimentación, caminar y bañarse. Incluso entonces, es fundamental asegurar que la instalación trate a los animales con el mayor cuidado y respeto. El Santuario de elefantes de Maerim es considerado una organización excelente y compasiva, con mahouts que viven a tiempo completo con los elefantes.

Se pueden reservar excursiones de día completo o de medio día en una de las agencias de viajes locales en Chiang Mai (que se encuentra en cada esquina) o a través de Viator y TripAdvisor (compañía hermana y matriz de Oyster).

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