8 destinos subestimados en Centroamérica

Con ruinas antiguas, selvas tropicales, picos volcánicos, ciudades bulliciosas, reliquias arquitectónicas y playas increíbles, América Central tiene un gran impacto por su tamaño. De sus siete países, Costa Rica recibe la mayor atención con diferencia, aunque otros están comenzando a ser el centro de atención. Muchos estereotipos y titulares de advertencia que han disuadido a los viajeros durante mucho tiempo se están volviendo cada vez menos válidos, y gran parte de la región todavía está lista para ser elegida por los viajeros. Teniendo eso en cuenta, sigue leyendo para saber por qué estos ocho destinos subestimados deben agregarse a tus próximas vacaciones en América Central.

1. Islas San Blás, Panamá

Arden / Flickr

Mientras que el oeste de Bocas del Toro tiene un firme control sobre el circuito de mochileros, las dispersas islas de San Blás ofrecen una alternativa más relajada para desconectar entre la belleza caribeña asombrosa. El archipiélago está formado por aproximadamente 400 islas, y con menos de 50 de ellas habitadas, no es difícil encontrar su propio tramo privado de arena o toda una isla. Aunque el archipiélago es parte de Panamá, la tribu indígena Kuna ha mantenido los derechos de autogobierno a través de una determinación feroz. Han priorizado la preservación de su forma de vida antes que ceder esta propiedad inmobiliaria de primer nivel a los desarrolladores de hoteles, para que los visitantes tengan la opción de alojarse en casas de familia operadas localmente o en barcos fletados. Aparte de mezclarse con los Kuna, aquí casi no hay nada que hacer. Los visitantes pueden explorar los pequeños cayos e islas en bote o con aletas. Los buceadores deben dirigirse al arrecife de Dog Island o a cualquiera de las islas deshabitadas para obtener la mejor visibilidad. Antes de viajar a este paraíso lejano, tenga en cuenta que la electricidad en la isla es limitada, además de que no hay cajeros automáticos y pocas comodidades.

2. Península de Nicoya, Costa Rica

Zanzabar Photography / Flickr

Los paisajes diversos y hermosos de Costa Rica, las prácticas ecológicas y la apertura a los extranjeros lo han hecho popular entre jubilados y turistas por igual. A medida que las multitudes continúan creciendo, los viajeros informados han ido explorando destinos más aislados y más difíciles de alcanzar dentro del país. La Península de Nicoya se beneficia de su ubicación más remota: tiene que cruzar el Golfo de Nicoya en ferry o acercarse a él por carreteras llenas de baches del norte. Está lejos de ser una molestia llegar a Nicoya, pero el esfuerzo adicional de llegar aquí ha ayudado a mantenerlo tranquilo y rústico.

La mayor parte del desarrollo se encuentra en la costa, que también es hogar de algunas playas estelares para el surf. Al sur, Malpaís y Santa Teresa incluyen varios cafés y bares elegantes que respaldan millas de amplias playas de arena. Hacia el este, echa un vistazo a los populares hoyos de natación en las cascadas de Montezuma. Se puede llegar a la primera cascada y hoyo de natación en solo una caminata de 30 minutos, mientras que los dos siguientes requerirán algunas habilidades para escalar, aunque vale la pena sumergirse en la refrescante piscina superior. Para tener la oportunidad de observar algo de la flora y la fauna de la zona, visite las rutas de senderismo en la Reserva Natural Absoluta de Cabo Blanco, o diríjase al norte hacia el Parque Nacional Marino Las Baulas para ver tortugas laúd anidando de noche.

3. San Juan La Laguna, Guatemala

Callie Reed / Flickr

San Juan La Laguna se encuentra a orillas del pintoresco lago Atitlán, un lago de gran elevación rodeado de picos volcánicos y hogar de comunidades indígenas activas. El lago Atitlán es innegablemente popular, y en algunas partes, un poco invadido. Dicho esto, la mayoría de los visitantes se congregan en solo un puñado de lugares: la ciudad principal de Panajachel, San Pedro La Laguna para ir de fiesta o San Marcos La Laguna para retiros de yoga. San Juan La Laguna se encuentra a pocos kilómetros de San Francisco, en los bordes occidentales del lago. Los indígenas Tz'utujil han trabajado duro para construir su propia infraestructura turística en San Juan, por lo que los visitantes saben que sus quetzales (la moneda guatemalteca) están beneficiando directamente a la comunidad. Otra ventaja de San Juan es la abundancia de opciones de senderismo que salen directamente de la ciudad, sin necesidad de un autobús de pollos. Los madrugadores deberían considerar la escalada empinada hasta La Nariz del Indio (la nariz de la India) para obtener una de las mejores vistas del amanecer del lago místicamente hermoso.

4. León, Nicaragua

Guillaume Baviere / Flickr

Una vez que fue el escenario de la revolución y el conflicto, la segunda ciudad más poblada de Nicaragua ahora es conocida por su liberalismo, arte y arquitectura colonial. Aunque sus calles pueden no ser tan ordenadas y conservadas como las de Granada, León aún cuenta con algunas joyas arquitectónicas, especialmente la Catedral de León, que es la catedral más grande de América Central. La escena artística no se limita a los museos formales; Murales expresivos y políticos se pueden encontrar a lo largo de las calles de la ciudad. Una variedad de otras actividades en León contribuyen a causas nobles, incluido el apoyo de la Fundación La Isla para acabar con la enfermedad renal entre los trabajadores y las comunidades de la caña de azúcar a través de los ingresos de las clases de español, yoga y salsa. Otra organización, Sonati, utiliza las ganancias de l-Treks y los viajes de abordaje de los volcanes a la cadena volcánica Maribios para apoyar los proyectos de educación ambiental. Con numerosos volcanes cercanos y el Pacífico a solo 30 minutos de distancia, hay mucho para ocupar a los viajeros durante días, si no semanas, en León.

5. Suchitoto, El Salvador.

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En general, El Salvador es posiblemente el país más subestimado para el turismo en Centroamérica. Probablemente haya escuchado más sobre la agitación política y la violencia de las pandillas en El Salvador que sobre su vibrante cultura, sus playas vacías y su exuberante interior montañoso. Aunque esta reputación se basa en algunos problemas muy reales, es seguro visitar gran parte del país, especialmente cuando se toman precauciones básicas.

La ciudad colonial de Suchitoto es una excelente introducción a El Salvador, que ofrece una combinación de atracciones culturales y basadas en la naturaleza. El mercado de los fines de semana de Suchitoto lleva artistas, artesanos y vendedores de comida a las calles y adoquines adoquinados frente a la iglesia blanca de estilo español. Más allá del mercado, hay una impresionante colección de galerías para una ciudad tan modesta. Asegúrese de visitar el Teatro Alejandro Cotto, que organiza eventos culturales durante todo el año y está profundamente involucrado con el festival de arte que se lleva a cabo hasta febrero. Suchitoto se encuentra justo al lado del azul lago de Suchitlán, que se puede explorar fácilmente a través de rutas de senderismo a las afueras de la ciudad. Otra caminata cercana conduce a la cascada Los Tercios, que cuenta con una impresionante pared de roca de basalto que se ve mejor durante la temporada de lluvias.

6. Distrito de Cayo, Belice

Dennis Jarvis / Flickr

Visitar las playas de Belice, los cayos costeros y el Gran Agujero Azul son experiencias increíbles, pero no se pierda el interior que a menudo se pasa por alto en el país. El distrito de Cayo de Belice abarca una porción considerable del interior del país a lo largo de la frontera con Guatemala. Aparte de la modesta capital, Belmopan, la mayor parte del distrito se compone de bosques y áreas protegidas. La reserva más grande de estas reservas, la Reserva Forestal Mountain Pine Ridge, proporciona un respiro del calor de las tierras bajas. Dentro de la vasta reserva, los visitantes pueden caminar, hacer kayak, nadar en ríos y cascadas y explorar cuevas. El Distrito de Cayo también alberga a Caracol, el sitio de ruinas mayas más grande de Belice. Caracol cuenta con más de 35,000 edificios, muchos de los cuales están bien conservados, incluido el Sky Palace, la estructura más alta hecha por el hombre en Belice hasta la fecha. Actun Tunichil Muknal, un sitio maya menos visitado, consiste en una cueva que contiene cerámicas y esqueletos antiguos, muchos de los cuales se cree que fueron sacrificios ceremoniales. Debido al tamaño pequeño de Belice, muchas personas optan por visitar solo algunos de estos destinos en un viaje de un día desde la costa, pero vale la pena pasar unos días en el distrito de Cayo para explorar todo lo que tiene para ofrecer.

7. Semuc Champey, Guatemala

Christopher Crouzet / Flickr

Semuc Champey es un monumento natural protegido en las tierras altas del centro de Guatemala. No está exactamente subestimado, pero su ubicación remota y la distancia de otros destinos populares lo mantienen más tranquilo que el mencionado Lago Atitlán, especialmente durante la temporada de lluvias. El mayor atractivo de este tramo aislado de la selva es la posibilidad que ofrece de nadar en las piscinas de color turquesa, excavadas en un puente de piedra caliza de casi 1,000 pies de largo. El río Cahabon pasa por debajo de las piscinas en terrazas, que caen en cascada río abajo a través de una serie de cascadas. En condiciones normales, las piscinas son increíblemente tranquilas y agradables para nadar. Desde las piscinas, los visitantes también pueden bajar por un tramo del río Cahabon y recorrer la cueva K'an Ba. Para una vista panorámica de las piscinas y cascadas, realice una caminata enérgica hasta un mirador sobre la línea de árboles conocida como El Mirador. Cada vez más compañías de excursiones ofrecen excursiones de un día desde Antigua y otros destinos populares, por lo que es recomendable quedarse en las cercanías de Lanquin para ser el primero en la escena.

8. Gracias, Honduras

Yamil Gonzales / Flickr

La pintoresca ciudad colonial de Gracias es una base perfecta para explorar el Parque Nacional Celaque y las tierras altas del oeste de Honduras. El parque abarca un vasto bosque nuboso y la montaña más alta del país, el Cerro Las Minas, que se eleva a más de 300 metros sobre el nivel del mar. Celaque tiene rutas de senderismo para todos los niveles de habilidad en altitudes más bajas, aunque vale la pena avanzar para ver el bosque nuboso, si es posible. El bosque denso es el hogar de una variedad de especies, incluidos pumas y ocelotes, pero es mucho más probable que veas una gran variedad de monos, mariposas y reptiles. Si lo que busca es la adrenalina de la cima del Cerro Las Minas, es recomendable dividir la caminata en dos días, ya que algunos tramos de la subida son tan elevados como 40 grados.

Un viaje de un día menos arduo desde Gracias le espera en Copán, un sitio de ruinas mayas conocido por sus elaboradas tallas, incluida una escalera cubierta de jeroglíficos. Además, no necesita tener músculos adoloridos para apreciar un baño en una de las muchas fuentes termales de la región. Ubicadas a las afueras de Gracias, las aguas termales de Aguas Termales Presidente son las más accesibles. Más allá de su ubicación ventajosa para otras atracciones, la ciudad de Gracias es agradable de explorar por la tarde a pie, gracias a un puñado de iglesias pintorescas, plazas y jardines botánicos.

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