Los plásticos están matando a nuestros océanos. ¿Cómo está luchando el mundo?

edwardhblake / Flickr

Imagínese cielos azules, arena blanca y cristalina, el sonido de las olas rompiendo y la llamada de una gaviota sobre sus cabezas. Las imágenes de un día de playa perfecto están tan arraigadas en nuestra conciencia cultural que publicarlas es casi innecesario. Pero desafortunadamente, en muchas partes del mundo, esta escena serena se está convirtiendo rápidamente en algo así como un recuerdo lejano. Recientemente, cada vez más playas en todo el mundo, desde la República Dominicana hasta las Filipinas y Bali, están siendo golpeadas con montones de basura. A continuación, analizamos cuánta contaminación existe en los océanos del mundo y cómo varias organizaciones están combatiendo el problema.

¿Cuán contaminados están los océanos y mares del mundo?

Ingrid Taylar / Flickr

Según un informe de 2018 del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) , los plásticos constituyen del 60 al 95 por ciento de la contaminación oceánica del mundo. De eso, estiman que el 80 por ciento proviene de fuentes terrestres y se acumula en lagos, ríos, arroyos, océanos, puertos deportivos, puertos y playas. A partir de 2015, los investigadores determinaron que los humanos han creado 9.1 billones de toneladas de plásticos desde mediados del siglo 20. Eso es más o menos el equivalente a casi 250 millones de remolques con carga, o más de 1.8 mil millones de elefantes machos adultos de tamaño medio.

Y aunque no es visible desde la costa, muchos de los océanos del mundo albergan enormes campos de plásticos flotantes que causan estragos en los ecosistemas acuáticos. Oprah hizo famoso al Gran Remolino de Basura del Pacífico en 2009, pero actualmente hay cinco de estos en todo el mundo. De hecho, el Gran Parche de Basura del Pacífico consiste en dos grandes extensiones separadas de basura de plástico que se han fusionado en una masa tóxica que destruye la vida. Un artículo de principios de 2018 publicado en Nature reveló que el Great Pacific Garbage Patch abarca ahora más de 600,000 millas cuadradas de la superficie del océano. En otras palabras, tiene aproximadamente el mismo tamaño que Francia, España, Alemania y el Reino Unido combinados, o solo un poco más pequeño que Alaska.

Convertir la basura en dinero y sacarlo del océano

El fundador de Ocean Cleanup con los planos del sistema / Cortesía de The Ocean Cleanup

En una época en que las cosas parecen estar dañadas sin posibilidad de reparación, la tentación de ignorar este problema puede ser seductora. Afortunadamente, sin embargo, hay varios grupos que hacen el trabajo para mitigar la contaminación oceánica en varios niveles. Cuando hablamos con The Ocean Cleanup , una empresa que trabaja para desarrollar sistemas de tecnología avanzada para limpiar los parches de basura oceánica, nos dijeron que no hay mucho tiempo que perder. "Cada año, millones de toneladas de plástico ... se desplazan a grandes sistemas de corrientes oceánicas circulantes, también conocidos como giros", dijo un vocero de la compañía. "Una vez atrapado en un giro, el plástico se descompondrá en microplásticos y será más fácil confundirlo con alimentos por la vida marina. El plástico está entrando en la cadena alimenticia, una cadena alimenticia que incluye a los humanos".

Con el gran parche de basura del Pacífico que sigue creciendo, es difícil comprender cómo podemos emprender cualquier proyecto con un alcance lo suficientemente grande como para disminuir el problema. Ocean Cleanup fue fundado en 2013 por un estudiante de secundaria de 16 años llamado Boyan Slat. Después de encontrar contaminación en un viaje de buceo en el mar Mediterráneo, Slat decidió que se debe lograr la idea aparentemente simple de sacar el plástico del océano a gran escala. Este pensamiento inicial se convirtió en una iniciativa completa con planes para disminuir el parche de basura en un 50 por ciento para 2025.

¿Entonces, cómo funciona? Según la fuente en The Ocean Cleanup, el Sistema 001 - que se desplegará en septiembre de 2018 - es un "sistema de 600 metros con un diámetro de cuatro pies. Luego de una prueba de 14 días, a 240 millas náuticas de la costa, el sistema será remolcado al Great Pacific Garbage Patch o regresa a la costa para realizar pequeñas modificaciones ". El sistema consiste esencialmente en una boya alargada y gruesa que cosecha la basura flotante. Cuando preguntamos sobre el objetivo final, The Ocean Cleanup respondió: "El plan es llegar a la flota completa de 60 sistemas para 2020, con la ayuda del patrocinio corporativo". Ese patrocinio corporativo se compensa con un plan para reciclar los plásticos una vez que se traen de vuelta a la costa. "Después de que el primer sistema sea exitoso, los ingresos obtenidos reciclando y revendiendo el plástico extraído del North Pacific Gyre a empresas B2C ayudarán a financiar la expansión de nuestros esfuerzos de limpieza a los otros cuatro giros", dijo la fuente.

Si bien esto puede parecer que solo aborda el síntoma y no el problema, la esperanza de The Ocean Cleanup es que al comprometer el plástico cosechado con productos más duraderos, en oposición a los artículos de un solo uso, los hábitos de uso del plástico cambien. "El plástico es un material increíblemente versátil y duradero", dijo el portavoz. "Cuando reciclamos el plástico marino, estamos buscando asociarnos con compañías B2C que producen productos duraderos. Estos productos duraderos tienen menos riesgo de terminar en el océano que los bienes de consumo que se mueven rápidamente y que a menudo se usan una sola vez y se tiran".

Movilización de comunidades y desarrollo de estrategias legislativas

Limpieza de playas / Cortesía de Surfrider Foundation

Surfrider Foundation , uno de los principales grupos defensores de la playa y el océano en los Estados Unidos, tiene raíces igualmente humildes. Según Melissa Mefford, gerente de comunicaciones de la organización, "Hace más de 30 años, tres surfistas, Glenn Hening, Lance Carson y Tom Pratte, estaban preocupados por las amenazas ambientales que plantea el escalado del desarrollo costero y la contaminación en su rompimiento de surf favorito. en Malibu, California ". A partir de ahí, la organización sin fines de lucro ha crecido exponencialmente, e incluye 160 capítulos dirigidos por voluntarios y clubes de estudiantes, así como 50 miembros del personal.

Surfrider Foundation trabaja en múltiples niveles, desde el voluntariado cotidiano de los ciudadanos en la limpieza de playas hasta el aprovechamiento de los intereses comerciales para obtener victorias legislativas. También hablamos con Peter Stauffer, director ambiental de la organización, quien destacó las principales victorias recientes de Surfrider. "El año pasado, protegimos el financiamiento federal para la Ley BEACH, que apoya el monitoreo de la calidad del agua en las playas de todo el país", dijo. Pero su activismo no se detiene allí. "Otra prioridad más importante en este momento es detener nuevas perforaciones mar adentro", dijo Stauffer. "Hay una propuesta sobre la mesa para expandir la perforación costa afuera al 90 por ciento de las aguas estadounidenses, [mientras que] ahora está limitada al Golfo de México. Fuimos a Washington, DC, en febrero de 2018 con 100 miembros del capítulo y líderes empresariales de todo el país se reunirá con la Oficina de Gestión de la Energía del Océano del Departamento del Interior y otros, entregando tablas de surf firmadas por más de 100 empresas que se oponen a la perforación costa afuera ".

El argumento de Stauffer es simple: combatir la indiferencia corporativa por el medioambiente al demostrar cuán dependiente es la economía de EE. UU. En sus océanos y playas. "Además de las iniciativas de base en curso, también nos estamos centrando en los impactos en las empresas costeras relacionadas con el turismo costero y de playa", reveló Stauffer. "Estas empresas generan más de $ 100 mil millones por año". Solo en 2018, la Surfrider Foundation ha ayudado a aprobar 20 leyes contra la contaminación de plásticos en los Estados Unidos, mientras inscribe a más de 300 empresas en su programa Ocean-Friendly Restaurants, que recompensa a las empresas por prácticas ecológicas, desde la sostenibilidad hasta la disminución de -utiliza los plásticos. En un nivel más local, Surfrider nos dijo que en 2017, 25,000 voluntarios eliminaron 145,000 libras de plástico en sus limpiezas de playas.

Hacer cambios a nivel personal

No importa con quién habláramos, el mensaje seguía siendo el mismo: nuestro propio comportamiento está muy ligado a si nuestros océanos sobrevivirán o no. Eso incluye cómo manejamos los plásticos de un solo uso y en qué punto optamos por involucrarnos con los esfuerzos de conservación, ya sea que eso signifique comprar bienes fabricados solo con plásticos reciclados o participar en las limpiezas de playas con Surfrider.

Recientemente hablamos con Danny Ray Cuhen, un administrador de contenido digital residente en la ciudad de Nueva York, quien nos contó sobre su tiempo dedicado a documentar programas de limpieza de plásticos en Bali, una isla que lucha bajo el peso del desarrollo turístico desenfrenado y la contaminación oceánica. "Me involucré con Make a Change World a través de mi amistad con el fundador, Gary Bencheghib, a quien conocí en la escuela de cine en 2014", dijo Cuhen. "Había hecho una exhibición aquí en los EE. UU. Con otro equipo, donde recorrieron el Mississippi en una balsa hecha de madera reciclada y botellas de plástico. Le inspiró a hacer su propio trabajo en todo el mundo. Regresó a Bali, que es donde creció, para centrarse en Make a Change World . Me contactó para ir a Bali a hacer fotos y videos mientras recorría y recolectaba datos sobre la cantidad de basura acumulada en las playas de la isla ". Make a Change World utiliza videos cortos para poner una voz humana en la lucha local contra la acumulación de plásticos de un solo uso a lo largo de las playas de Bali y en las aguas circundantes.

Curiosamente, la propia experiencia de Cuhen en las calles poco prístinas de Nueva York hizo que la experiencia fuera más discordante, en lugar de disminuir su efecto. "Al vivir en Nueva York, me enfrento a la basura todos los días y casi me vuelvo inmune a ella", dijo. "Sin embargo, estar en el paraíso y ver montones de basura, no solo en las playas, sino también en los ríos y el océano, fue desgarrador. Fue una dualidad muy visual de los efectos que nuestra huella de carbono está teniendo en el mundo".

También te gustará:

¿Ya nos has dado un "Me gusta"? Nos encanta gustar