El mejor itinerario para Vietnam

Hanoi / Oyster

Con templos antiguos, playas relucientes, paisajes de montaña que dejan boquiabiertos, comida callejera de fama mundial y una historia fascinante, Vietnam está justificadamente en el radar de muchos viajeros. Agregue precios favorables a las billeteras y una infraestructura turística bastante desarrollada, y tendrá una escapada para viajeros de todo tipo. Sin embargo, no deberías venir al país pensando que vas a verlo todo de una vez. Con esto en mente, hemos roto las cosas para los viajeros que solo tienen 10 días de sobra, así como para aquellos que tienen dos semanas (o un poco más). Desde playas hasta ciudades bulliciosas, lo tenemos cubierto. Siga leyendo para conocer el itinerario perfecto de Vietnam.

Días 1 y 2: Hanoi

Templo de la Literatura / Oyster

Las ciudades de Vietnam no son para los débiles de corazón, pero de sus dos centros principales, Hanoi es el más fácil de usar. Comience su aventura en Vietnam aquí y obtenga un curso acelerado en la historia del país, tanto antiguo como contemporáneo. Tome un hotel a un precio razonable en el casco antiguo de la ciudad, que es su corazón turístico. Si está en la ciudad durante el fin de semana, toda el área alrededor del lago Hoan Kiem, un frondoso oasis en medio del caos, se convierte en una animada área peatonal con música, baile, comida callejera y un mercado nocturno.

La mayoría de los hoteles ofrecerán un desayuno de estilo occidental, pero si desea hacer lo mismo que los lugareños, simplemente salga a primera hora de la mañana. Casi todas las aceras estarán repletas de familias y amigos vietnamitas que se exhibirán en los emblemáticos taburetes de plástico de la ciudad, metidos en humeantes cuencos de pho, tortillas de estilo vietnamita y otros deliciosos bocados.

Una vez que te hayas alimentado, comienza tu primer día con una visita al Tío Ho. El líder de la independencia de Vietnam y las luchas comunistas está consagrado en un mausoleo que sigue el modelo de la tumba de Lenin. Se encuentra dentro de un complejo en expansión, y hay reglas estrictas mientras asiste (uno debe vestirse modestamente, revisar cualquier bolsa y abstenerse de tomar fotos dentro del mausoleo). Sigue las reglas y asegúrate de visitar por la mañana, ya que el complejo cierra a las 11:00 a.m. Desde allí, dirígete a la Ciudadela Imperial de Thang Long, que es uno de los pocos palacios históricos que sobreviven dentro de la ciudad. Si tienes suerte, verás una de las muchas sesiones fotográficas de bodas que tienen lugar allí.

Varios cafés de mamá y papá se sientan a lo largo del camino al este de la ciudadela, así que toma un café helado dulce y fuerte en lugares como Tiny Café. Las picaduras de luz también están disponibles. Desde allí, dirígete al impresionante Templo de la Literatura, un antiguo templo confuciano dedicado al aprendizaje y al conocimiento. Además de una historia fascinante, está repleta de paisajes pintorescos y el olor a incienso en medio de frondosos patios es un alivio pacífico de la agitada ciudad. Por la noche, regrese al Old Quarter para cenar y pasee para ver el lago Hoan Kiem iluminado por la noche. Caminando hacia el este desde el extremo sur del lago, llegará a la impresionante ópera de Hanoi. Los mercados de fin de semana surgen al norte de allí.

En su segundo día, haga tiempo para visitar la Prisión de Hoa Lo, que los estadounidenses conocen como Hanoi Hilton (donde John McCain fue encarcelado como prisionero de guerra). La historia de la prisión durante la lucha de Vietnam por la independencia de los franceses es brutal y horrible. El museo es un refresco muy necesario sobre los terrores que los imperialistas franceses forjaron sobre la población vietnamita local. Continúa explorando la historia de Vietnam con un GrabCar (versión vietnamita de Uber) y visitando el Museo de Etnología de Vietnam, que ofrece increíbles exhibiciones sobre los numerosos grupos indígenas de la nación.

Días 3 y 4: Bahía de Halong

La bahía de Halong; Andrew Oliver / Flickr

Si bien encontrarás muchos guías turísticos dispuestos a llevarte en una excursión de un día a la Bahía de Halong, estarías cometiendo un gran error si te registraste para obtener uno. Uno de los paisajes más majestuosos del mundo, aunque mucho más concurrido de lo que imagina, la bahía se vive mejor en un crucero nocturno. De lo contrario, quedarás atrapado en un autobús o una furgoneta durante cuatro horas en cada sentido, con solo unas pocas horas para recorrer las partes más abarrotadas del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Al optar por un crucero de una noche, no solo se deleitará con comidas y servicios abundantes, sino que es mucho más probable que visite partes tranquilas de la bahía.

El paisaje natural es difícil de superar: montañas de karst improbablemente escarpadas sobresalen del mar azul verdoso, mientras una mezcla de cruceros y botes de chatarra surcan las aguas intermedias. Los mejores cruceros lo acercarán a las cuevas y grutas de los alrededores, que son perfectas para explorar en kayak. Y nadar en estas aguas es mágico.

Tenga en cuenta que, aunque Vietnam es generalmente un paraíso para los viajeros de bajo presupuesto, la Bahía de Halong será costosa. Pero obtienes lo que pagas aquí, y eso puede significar grandes discrepancias en la calidad. Puede ser tentador reservar un crucero con uno de los innumerables agentes en el Casco Antiguo, y la mayoría de los hoteles también ofrecerán servicios de reserva. Haga su investigación de antemano para ver cuán confiables son estos servicios. Existen numerosos foros en línea, así como motores de reserva en línea que desglosarán cada crucero.

Días 5 a 7: Hoi An y Vietnam Central

Hoi An; Anthony Tong Lee / Flickr

Maximizará su capacidad para moverse por Vietnam, si depende de vuelos domésticos. Los autobuses terrestres no solo aumentarán su presión arterial (hemos escuchado muchas historias de terror, aunque solo algunas están justificadas), pero consuma su tiempo de vacaciones. Un vuelo de Hanoi a Da Nang (una hora al norte de Hoi An) tarda poco más de una hora.

Hoi An es una pintoresca ciudad histórica que muchos visitantes de Vietnam consideran un punto culminante de su viaje. Es bastante turístico, así que no esperes encontrar un ambiente auténtico, pero el paisaje te convierte en un paso convincente en el tiempo. Alguna vez fue famoso por sus sastres, y los trajes hechos a mano de Hoi An siguen siendo un recuerdo importante (aunque necesitarás unos días para que te preparen uno).

Hoy en día, son los bungalows coloniales discretos y los shophouses de antigüedades, combinados con un tranquilo y agradable barrio antiguo, que hacen de esta una de las ciudades más románticas del centro de Vietnam. Por la noche, las linternas se iluminan espectacularmente a medida que los lugareños y los turistas se dirigen a pintorescos cafés y restaurantes.

La mayoría de los viajeros se contentan con pasear por la ciudad durante un par de días, pero hay algunas excursiones dignas cerca. Entre ellos se incluyen playas de fácil acceso, como An Bang. El tramo de arena más famoso es Lang Co, a 90 minutos en coche hacia el norte. Es fácil combinar un viaje a través de Hai Van Pass con una visita a Lang Co, donde las vistas de la costa son impresionantes. En el camino de regreso, muchos guías turísticos harán una parada en las Montañas de Mármol, una serie de impresionantes y sagrados karsts en medio de la expansión de Da Nang.

Días 8 a 10: Ciudad de Ho Chi Minh (Saigón)

La oficina de correos de Saigon; Anne y David / Flickr

Después de unos días tranquilos en una de las ciudades más pacíficas de Vietnam, es hora de deshacer cualquier vibración Zen: Bienvenido a Ciudad Ho Chi Minh. Los lugareños todavía lo llaman Saigón, y puedes sentirte libre de hacer lo mismo. No vengas aquí esperando pintorescos barrios listos para turistas, o respiro de lo que es, sin duda, una de las ciudades más concurridas del sureste de Asia. Venga aquí en busca de una cultura que tenga una visión profunda y fascinante de la historia colonial, poscolonial y de posguerra de Vietnam, y un ambiente indie que se siente animado y se siente joven y vanguardista.

Para empezar, esta es una ciudad, y aunque los GrabCars y los taxis son increíblemente baratos, es útil saber dónde basarse. Si quiere estar en el corazón de la acción más amigable con los turistas, el Distrito 1 es su lugar. Si prefiere estar en un área local con boutiques y restaurantes de moda, pero a una corta distancia a pie del Distrito 1, elija el Distrito 3. Sin importar dónde se encuentre, siempre habrá una cafetería a pocos pasos de distancia. . De hecho, Saigón podría ser la ciudad más café del mundo, con todo, desde tostadores artesanales a sin lujos articulaciones vietnamitas de café helado, donde los packs de fumadores pasan el tiempo en el patio mientras ven pasar los ciclomotores. Para los visitantes primerizos, cruzar la calle es un derecho de paso en sí mismo: la mayoría de las vías principales tienen señales de tránsito, pero no siempre se obedecen.

Los placeres aquí son decididamente urbanos: galerías de arte, centros comerciales de moda, tiendas y una escena gastronómica diversa que va de banh mi en la calle a establecimientos de alta cocina. Pasear es una excelente manera de ver la ciudad, aunque hace mucho calor durante la mayor parte del año (y se mantiene mucho más cálida que en Hanoi en los meses de invierno). Caminar entre los distritos 1 y 3 es bastante fácil, con destinos que tardan de 15 a 30 minutos en llegar. Reliquias coloniales como la Casa de la Ópera de Saigón, la Oficina de Correos y el Ayuntamiento se encuentran en el Distrito 1, al igual que el fascinante Palacio de la Independencia, una importante reliquia modernista y un importante sitio histórico. El concurrido mercado Ben Thanh también llama hogar al Distrito 1. El Distrito 3 alberga el aleccionador Museo de los Vestigios de la Guerra, que es una visita obligada por una perspectiva menos sesgada por Occidente sobre la Guerra de Vietnam.

Si bien esta es una metrópoli moderna de principio a fin, los templos históricos de la ciudad también merecen una visita. El Templo del Emperador de Jade (en el extremo este del Distrito 1) es posiblemente el más fresco de la ciudad, con sus interiores llenos de incienso y estrechos. Sin embargo, si haces el largo viaje en auto a Cho Lon, Chinatown de Saigón, las recompensas son en abundancia. Aquí, las calles están abarrotadas de vendedores de telas, frutas, carne, partes de automóviles y gallos en vivo, mientras que los templos taoísta, confuciano y budista, así como una iglesia católica, se alzan de la refriega. Ba Thien Hau es el más famoso de los templos de Cho Lon, aunque Ong Bon Pagoda es un lugar apropiado para parar, también. También hay muchas panaderías y lugares para comer algo rápido aquí.

La vida nocturna es bastante salvaje en la ciudad de Ho Chi Minh, y será mejor que te dirijas a Bitexco Financial Tower al atardecer para disfrutar de vistas épicas de la ciudad y cócteles. La vida nocturna tiende a ser más animada en los distritos 1 y 3, así como en el enclave de expatriados al otro lado del río, Distrito 2. Algunos clubes nocturnos tendrán un código de vestimenta, pero muchos son bastante informales. Incluso hay algunos eventos LGBT si estás en la ciudad el fin de semana correcto (nos gustó Gender Funk a mediados de 2018). Si prefieres disfrutar un poco durante el día, echa un vistazo a los bloques de apartamentos-barra-indie-diseñador-incubadoras. El bloque en 42 Ton That Thiep merece una visita especial: mientras las familias almuerzan en los pasillos, puedes entrar y salir de las boutiques de moda.

Por supuesto, algunas personas se contentan con marcar las casillas de los principales lugares de interés en un día, y luego hacer una línea recta para los túneles de Cu Chi. Estas reliquias de la lucha por la independencia del país y su guerra con los Estados Unidos se han convertido en una de las atracciones turísticas más populares en todo el sudeste asiático. Los tours duran casi todo el día, ya que los túneles están a un par de horas en automóvil. Vale la pena señalar que los viajeros con cualquier pizca de claustrofobia deberían omitir esto. Alternativamente, hay excursiones de un día a lo largo del Delta del Mekong disponibles.

Si tiene dos semanas o más

Phu Quoc / Oyster

En 10 días, puedes ver mucho Vietnam, pero será un viaje muy ocupado. También hay formas de modificar el itinerario anterior centrándose únicamente en Hanoi y Saigón. Un viaje de dos días a Tam Coc desde Hanoi, a menudo denominado Halong Bay on Land, bien vale la pena el precio del tren, mientras que Can Tho en el Delta del Mekong se puede agregar a una estancia en Saigón por un par de días también. Sin embargo, si puede llevar su viaje a un tiempo completo de dos semanas (o más), tendrá aún más flexibilidad en lo que ve y hace.

Lo que agregue a su itinerario, si tiene cuatro o cinco días más, depende de su estilo de viaje. Si buscas playas, Phu Quoc Island o Nha Trang son imprescindibles. Ambos son vuelos cortos desde Saigon. Alternativamente, si busca menos de una animada ciudad junto a la playa y más de unas relajantes vacaciones lejos de la playa, tome un autobús de Saigón a Mui Ne (cinco horas más o menos), donde las famosas dunas de arena solas son suficientes para transportarlo a un espacio de cabeza diferente.

Si prefieres quedarte en el norte de Vietnam, Sapa es uno de los destinos más famosos, aunque requiere algo de trabajo para alcanzar y se maneja mejor en viajes más largos. Aquí, los campos de arroz en terrazas y las caminatas a través de las colinas color esmeralda son los principales atractivos. La mayoría de los viajeros optan por el tren a Lao Cai y luego un taxi a Sapa. El viaje nocturno lleva de nueve a 10 horas. Alternativamente, el viaje en autobús es alrededor de seis horas más angustiosas.

También hay otras ciudades fascinantes para explorar en Vietnam, como Hue , que incluye algunos de los lugares de interés histórico mejor conservados del país y aún está parcialmente fuera del radar para muchos viajeros. Era la antigua capital imperial y combina sus monumentos antiguos con una animada escena de comida y cena que se siente mucho menos turística que Hoi An (a unas tres horas en coche). Aquellos a los que les gustaría escapar de los intensos paisajes urbanos de Vietnam deberían planear pasar varios días en el delta del Mekong (Can Tho sirve de centro de operaciones aquí, cerca de los famosos mercados flotantes, si es que menguan). Alternativamente, Ha Giang, en el extremo norte de Vietnam, es uno de esos paisajes de ver-que-creer-eso. Está poblada por varios grupos indígenas de Vietnam que se reúnen los fines de semana en pequeñas ciudades de mercado. Presupuesto por lo menos de cinco a seis días para recorrer Ha Giang, y de tres a cuatro días para el Delta del Mekong.

Hotel Picks

La piscina olímpica en el Four Seasons Resort The Nam Hai / Oyster

Vietnam ofrece aún mejores ofertas de hotel que Indonesia y Tailandia, sus dos mayores rivales para turistas en el sudeste asiático. En Hanoi, los viajeros deben dormir en el Old Quarter, que está repleto de hoteles económicos de categoría media. Para los viajeros que miran sus billeteras, el Golden Sun Villa Hotel o el Serene Premier Hotel son excelentes opciones. Si tiene un presupuesto más grande, opte por el lujoso Sofitel Legend Metropole , que agrega beneficios como piscina, spa y mayordomos, y está cerca de la Ópera de Hanoi.

En Hue, el Hotel Jade es una opción de presupuesto sólido, mientras que La Residence Hue Hotel & Spa es su mejor apuesta en el lujo. En Hoi An, nos encanta el Little Hoian Boutique Hotel & Spa , que se encuentra junto al casco antiguo. Si prefiere estar cerca de la playa, opte por el Four Seasons Resort The Nam Hai, Hoi An . Los buscadores de playas que se dirigen a Phu Quoc deben probar la Cassia Cottage , que tiene excelentes restaurantes en el lugar y un entorno junto a la playa.

Como centro de negocios y expatriados de Vietnam, Saigon tiene un gran stock de hoteles para elegir. Para los cuartos afilados, cerca del bullicio de los Distritos 1 y 3, Le Meridien es una hermosa opción contemporánea, mientras que el Rex Hotel ofrece un estatus histórico en el centro de la ciudad. Si desea un ambiente más local, The Alcove Library Hotel es una opción boutique impresionante, aunque está alejado de los principales lugares de interés del centro de la ciudad.

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