¿Este famoso y conservador país va a ser el próximo destino vacacional popular?

Cuando se trata de viajar en el Medio Oriente , existen los destinos que juegan un papel prominente en el escenario del turismo (Dubai, Jordania, Israel) y aquellos que en gran medida se consideran fuera de los límites. Arabia Saudita, un país que limita con Jordania e Irak al norte y Omán y Yemen al sur, se ha mantenido firme en este último campo, pero eso está por cambiar. A partir del 1 de abril, el país conservador y cerrado comenzará a emitir visas de turista por primera vez desde 2010.

En el pasado, las visas principalmente abrían las fronteras a los viajeros de negocios, a las personas que visitaban a familiares y a los peregrinos religiosos que realizaban el viaje a La Meca. Sin embargo, en un esfuerzo por reducir su dependencia económica del petróleo, la nación está recurriendo al turismo. Además de ver de cerca uno de los países más restringidos del mundo, entre los lugares más destacados se incluyen Mada'in Saleh, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO conocido por sus tumbas excavadas en la roca; la ciudad de Jedda en el Mar Rojo; la ciudad capital de Riyadh; y las montañas de Sarawat.

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Pero espera una buena cantidad de burocracia. Las mujeres mayores de 25 años podrán obtener una visa de turista por 30 días, mientras que las menores de ese límite no podrán ingresar al país por sí solas, y deberán estar acompañadas por un familiar. "A los visitantes potenciales que nacieron en Israel o cuyo pasaporte contiene evidencia de un viaje anterior a Israel se les puede negar la admisión", informa The Independent .

Los visitantes de la región también deben estar atentos a la cultura conservadora de aquí, especialmente cuando se trata de vestimenta, sexo y alcohol. Se alienta a las mujeres a usar ropa holgada, modesta y un pañuelo en la cabeza. "Los actos homosexuales y las relaciones sexuales extramatrimoniales, incluido el adulterio, son ilegales y pueden estar sujetos a castigos severos", declara el Foreign & Commonwealth Office . Además, los viajeros no musulmanes no podrán visitar las famosas ciudades de La Meca y Medina, informa Conde Nast Traveler .

El Departamento de Estado de EE. UU. Advierte a los viajeros que "grupos terroristas continúan planeando posibles ataques en Arabia Saudita" y que "los terroristas han atacado intereses, mezquitas y otros sitios religiosos saudíes y occidentales (sunitas y chiítas) y lugares frecuentados por ciudadanos estadounidenses y otros occidentales ". Sin embargo, no vale la pena que el país esté clasificado en un nivel 2 en términos de seguridad y protección, la misma designación que Francia y el Reino Unido.

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Pero a pesar de estas restricciones y medidas disuasivas, el país espera atraer 30 millones de visitantes para el año 2030. A partir de 2019, incluso planea iniciar un proyecto de construcción que desarrolle resorts en las islas del Mar Rojo, informa The Points Guy . Los centros turísticos estarán "gobernados por leyes a la par de las normas internacionales". (Traducción: los códigos de vestimenta probablemente no se apliquen en estas áreas, aunque no está claro si se permitirá el alcohol).

Con esta noticia, más el reciente anuncio de que a las mujeres se les permitirá conducir sin permiso y el aumento de la prohibición del cine después de 35 años, surge la pregunta: ¿está el cambio en el horizonte?

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