Cómo es ser un turista en una zona de guerra: dentro de una visita a la zona desmilitarizada de Corea del Sur

En 2013, mientras visitaba la Zona Desmilitarizada de Corea (DMZ), tuve una de las experiencias turísticas más surrealistas de mi vida. Pero no fue por la razón que esperaba. Si no lo recuerda, 2013 también fue el año en que una fábrica conjunta de Corea del Norte y del Sur se cerró temporalmente (y las conversaciones de resolución se llevaron a cabo por representantes en la zona desmilitarizada). Hubo una sensación general de inquietud, y me pregunté si mi gira programada sería cancelada debido a eventos recientes.

En el momento de mi visita, la zona desmilitarizada era sorprendentemente accesible para los turistas estadounidenses. Mi amigo nos inscribió para una gira por la base militar estadounidense en la que su esposo enseñaba en la escuela. Firmamos una exención que básicamente decía que sabíamos que podíamos morir, nos aseguramos de cumplir con el código de vestimenta conservador y abordamos un autobús fuera de Seúl que hizo una serie de paradas dentro del área de dos millas y media entre Corea del Norte y del Sur (Las paradas varían según el recorrido y la disponibilidad).

Si bien es cierto que Corea del Norte y Corea del Sur están técnicamente en un alto el fuego, y nunca sentí que estaba en peligro mientras estaba allí, la tensión era palpable. Estaba muy consciente de la cantidad de guardias armados. La idea de que podía acceder de manera segura y fácil a un lugar que causaba tantos dolores de cabeza a los demás se me hizo evidente. (Un norcoreano recibió un disparo mientras desertó a través de la zona desmilitarizada en noviembre del año pasado.) Estaba preparado para sentirme sombrío, pero no estaba listo para sentirme como un cómplice en una trampa para turistas en la frontera más fuertemente armada. el mundo.

Primero, nuestro autobús se detuvo en Imjingak, un parque de diversiones mediocre (cerrado la mañana de mi visita) junto al Puente de la Libertad. Algunos paseos y puestos de comida conforman el parque, no era lo que esperaba ver cuando me inscribí para un recorrido por la zona desmilitarizada.

Luego nos detuvimos en un centro de visitantes y en el Tercer Túnel de Infiltración, parte de una serie de túneles cavados por los norcoreanos en la década de 1970. Mi amigo y yo caminábamos con las multitudes por el oscuro túnel cubierto de rocas, que se hace cada vez más pequeño a medida que avanzamos (no es genial si eres claustrofóbico).

Luego nos dirigimos al autobús y nos dirigimos a la siguiente parada de la gira: el Observatorio Dora, un área de observación completa con una tienda de regalos. Puede comprar cómodamente una camiseta y mirar a Corea del Norte en una parada. Hay una línea amarilla en el suelo del observatorio donde, una vez que la cruzas, no puedes tomar fotografías (los guardias armados te lo recordarán). Miré a través de los telescopios para echar un vistazo al apacible paisaje de la zona desmilitarizada, en su mayoría árboles y arbustos, con montañas en el fondo. Estaba nublado ese día, pero pude distinguir los edificios de dos pueblos a lo lejos. Una aldea, Daeseong-dong, funciona con residentes de Corea del Sur (solo descendientes de residentes originales de antes de que existiera la zona desmilitarizada) y granjas. El otro, Kijong-dong (denominado "Pueblo de la Paz" en Corea del Norte y "Pueblo de la Propaganda" por los que están fuera de Corea del Norte), está lleno de fachadas de edificios y de altavoces que propagan la propaganda.

Finalmente, nos detuvimos en la vista más famosa de la DMZ: los edificios azules del Área de Seguridad Conjunta, que probablemente haya visto en la televisión. Nuestro grupo fue dirigido por guardias armados hacia uno de los edificios. Es una sala de conferencias con sillas de oficina (nuestra guía dijo que incluso hubo peleas de altura con la silla en conversaciones de paz anteriores) y mesas de caoba. Es lo más cercano a Corea del Norte que he visitado, y técnicamente, crucé la línea de demarcación que separa el Norte y el Sur dentro de la sala de conferencias. Selfies fueron tomados por algunos.

La última parada de la gira fue Dorasan Station, una estación de tren que sirve como punto final para los trenes que salen de Corea del Sur. Pasamos por el Puente sin retorno (usado para intercambios de prisioneros después de la guerra) y tomamos fotos a través de las ventanas de nuestro autobús.

A pesar del alambre de púas y la fuerte presencia militar, describiría el día como anticlimático, en el buen sentido, pero con un hilo de inquietud que recorre toda la experiencia. Me sentí un poco voyeurista, mirando al otro lado desde lejos, completando los detalles con mi imaginación. Quizás el turismo ayuda a apoyar la economía local de una manera beneficiosa. Al mismo tiempo, es un lugar de vida o muerte, donde algunos han pagado un alto precio por buscar la libertad. Pero no hay duda de que también es un destino turístico, donde se puede participar desde la seguridad relativa de un autobús o plataforma de observación.

Todas las fotos de Laura Hinely.

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