Una guía para las islas de Escocia

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Escocia es conocida por muchas cosas: castillos románticos, las formidables Tierras Altas, kilts y el Monstruo del Lago Ness, entre muchos otros. Ya sea por los paisajes naturales, los ricos sitios culturales, o algo kitschier, Escocia ocupa un lugar destacado en los itinerarios de muchos viajeros. Muchos visitantes basan su viaje alrededor de Edimburgo quizás en un viaje de un día o dos al campo, pero esto es solo una pequeña parte del encanto de Escocia. Las islas e islas de Escocia son donde la cultura escocesa gaélica es más rica, sin mencionar que hay mucha belleza y lejanía en estas regiones. Escocia incorpora 790 islas, por lo que hemos desglosado los archipiélagos principales y las islas por región.

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Isla de Lewis, Hébridas Exteriores

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Esta isla en forma de cometa se encuentra frente a la costa noroeste de Escocia en el Atlántico. El único asentamiento considerable en la isla, Stornoway, es el principal punto de entrada, ya sea por ferry de tres horas o por vuelo regional. Sin embargo, el paisaje abierto y los sitios históricos son el principal atractivo de Lewis. La parte norte de Lewis se caracteriza por una gran turbera, dejando los mejores paisajes de la costa oeste, en forma de la sal y el oleaje del Atlántico. Aquí encontrará una sorprendente selección de playas de arena, particularmente Dalmor para surfear, Valtos para acampar y Bostadh para un entorno tranquilo.

Lewis es hogar de algunos sitios históricos impresionantes también. Las grandes formaciones de piedra conocidas como Callanish Stones se remontan a la época neolítica y hacen que cualquier visita al turístico Stonehenge sea una pena. Hay un total de tres círculos de piedra, llamados Callanish I, II y III. Podría decirse que el más impresionante de los tres, Callanish II se encuentra en una cresta al lado de Loch Roag, lo que lo convierte en un entorno absolutamente impresionante en un día soleado. Otra atracción única en Lewis es la destilería más occidental de Escocia, Abhainn Dearg Distillery , que está abierta para visitas y degustaciones.

No hay mucho que hacer en Lewis, pero ofrece a los visitantes la oportunidad de ver algunos de los paisajes más bellos de Escocia, explorar los lagos menos conocidos, acampar en soledad y conocer algunas vacas de las tierras altas si tienes suerte.

Isla de Harris, Hébridas Exteriores

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La Isla de Harris se encuentra actualmente en la misma isla que Lewis, ocupando el tercio sur de la isla. El nombramiento dividido podría tener algo que ver con las regiones pertenecientes a diferentes condados hasta 1975. Uno podría pensar que la porción más pequeña de esta isla sería muy parecida a su vecino más grande del norte, pero el paisaje montañoso de Harris de más de treinta picos contrasta con la extensión plana de Lewis.

Del mismo modo, para Lewis, las mejores playas de arena de Harris, Luskentyre y Scarista, se encuentran en la costa oeste. Al norte, las montañas escarpadas y los lagos dominan el paisaje. Harris es una delicia para los excursionistas, con senderos y oportunidades para caminar libremente por la isla. Numerosos campings oficiales y no oficiales se encuentran dispersos por toda la isla, pero hay varios pubs y bed and breakfast para escapar del impredecible clima escocés.

Aunque no es parte de Harris o Lewis, el archipiélago de St. Kilda, una remota isla al oeste, se puede visitar en una excursión de un día. Este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO tiene una mera población de aproximadamente 50 personas, que constituye un campamento del ejército. La razón del estatus de la UNESCO y su visita a St. Kilda es su excelente vida silvestre, especialmente frailecillos, araos y otras aves marinas.

Islas Orkney

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Situado a solo diez millas de la costa norte de Escocia, Orkney se siente muy distinto del continente. Estas aproximadamente 70 islas están en gran parte deshabitadas, con la mayoría de la población viviendo en Mainland Island - la ciudad de Kirkwall es el centro comercial y turístico del archipiélago. Mainland es también el hogar del Heart of Neolithic Orkney, un sitio de la UNESCO compuesto por un grupo de piedras y una aldea neolítica bien conservada.

Si la historia no es lo tuyo, Orkney cuenta con una impresionante naturaleza y vida salvaje. Las focas, en particular, están muy extendidas a lo largo de las Orcadas en grandes cantidades, especialmente en las islas de South Ronaldsay, Rousay y las islas exteriores. Tanto el sello común como el gris llegan a las Islas Orcadas para reproducirse, lo que generalmente dura de octubre a diciembre, haciendo que el otoño sea el mejor momento para ver a estos cachorros juguetones en acción. También hay una considerable población de frailecillos y otras aves marinas que migran a Orkney por sus áreas protegidas de cría y acantilados marinos. No es raro ver delfines y ballenas en alta mar, también. Los visitantes pueden dirigirse al agua para explorar la costa en kayak o bucear hasta los restos del naufragio en Scapa Flow.

Las islas de Orkney ofrecen un ritmo de vida más lento, así que toma algunas ruedas, preferiblemente una bicicleta, y pasea por los fascinantes paisajes. Hay muchos lugares para tomar una cerveza en Kirkwall después.

Shetland

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Shetland es la isla más al norte de las Islas Británicas. El aislamiento combinado con influencias nórdicas le da a Shetland un carácter único, rico en folclore. Solo quince islas en el archipiélago de aproximadamente un centenar de islas están habitadas, y los visitantes estarán encantados de saber que el adorable Shetland Pony se puede encontrar en la mayoría de las islas habitadas también.

Al igual que muchas otras islas, Shetland es un lugar excelente para actividades al aire libre, como senderismo, kayak, vela, surf y ciclismo. Vale la pena buscar las reservas y áreas protegidas de Shetland para los aventureros, especialmente Sumburgh Head para su colonia de aves marinas, Noss Nature Reserve para admirar sus notables acantilados, y Hermaness Nature Reserve para avistar aves marinas que anidan en los páramos abiertos. Las Islas Shetland también son conocidas por su colección de castillos y estructuras bien conservadas de la Edad de Hierro, conocidas como brochs.

Isla de Skye, Hébridas Interiores

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Situado junto a la costa occidental de Escocia, Skye representa muchas de las características que hacen que Escocia sea tan encantadora: montañas escarpadas, una costa accidentada, lagos, castillos y, por supuesto, el escocés. El nombre de Skye se origina en el antiguo nórdico, y se traduce como 'isla en la nube', que es un nombre apropiado, teniendo en cuenta que los picos de Skye a menudo están oscurecidos por la niebla y la niebla.

Gran parte de los paisajes de Skye se pueden admirar desde un paseo tranquilo, pero vale la pena ponerse esas botas para explorar el hermoso paisaje. En la península de Trotternish, dos afloramientos rocosos particularmente deslumbrantes, el Quirang y Old Man of Storr, merecen el esfuerzo. Se puede llegar a ambos por sendero en aproximadamente tres horas, respectivamente. En las Cullins, algunas de las montañas más formidables de Skye, se pueden practicar más caminatas y vistas a la montaña. También abundan las actividades naturales más relajadas, especialmente visitar Loch Coruisk o Fair Pools, ambos encantadores y pintorescos. Otros lugares de interés en Skye incluyen el Castillo de Dunvegan por sus extensos jardines y la historia escocesa, y An Corran, un sitio con un poco de historia más antigua: huellas de dinosaurios fosilizados. El clima cambia rápidamente en Skye, así que venga preparado y dedique suficiente tiempo para capturar la belleza de la isla en un día despejado o romper en las nubes.

Skye ahora está conectada por un puente al continente, pero el recorrido panorámico de Glasgow a Mallaig en tren, seguido de un pequeño cruce en ferry es la ruta más pintoresca.

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Isla de Islay, Hébridas Interiores

Destilería Ardbeg. Heikki Immonen / Flickr

Islay puede carecer del paisaje dramático de la vecina Skye, pero lo compensa con algunos de los mejores whiskies de Escocia y un ritmo relajado. Para empezar, se pronuncia "eye-la", así que dilo bien y ponte en pie con los lugareños.

Islay recibe un flujo constante de visitantes atraídos por las ocho destilerías de la isla. La tierra fértil de Islay es ideal para el cultivo de cebada, que, combinada con fuentes de agua limpia y abundante suministro de turba, convirtió a Islay en un centro de destilerías. Se dice que el sabor de los whiskies de malta Islay es el más fuerte de todos los whiskys de malta, lo que generalmente significa que uno lo ama o lo odia. Las destilerías del sur son conocidas por tener el sabor de turba más fuerte de las maltas de turba, ya que utilizan agua de turba durante toda la producción, mientras que las destilerías del norte ofrecen un sabor mucho más suave. Todas las destilerías en las islas ofrecen recorridos que explican el proceso de destilación y ofrecen degustaciones. La importancia del negocio del whisky aumenta los precios en Islay, así que haga un presupuesto acorde.

Isla de Mull, Hébridas Interiores

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Alineado con numerosos pequeños pueblos costeros, Mull es un destino popular, especialmente en los meses de verano. Las maravillas naturales de Mull no decepcionan, especialmente los acantilados de basalto en Burg, los picos de Ben More y las playas de arena blanca y numerosos lagos en toda la isla. Los tours de avistamiento de ballenas parten de las costas occidentales de Mull para observar ballenas, marsopas y otras especies marinas, que se complementan con la bella Mull como telón de fondo.

Tobermory es la principal ciudad de la isla, conocida por sus casas pintadas y edificios a lo largo del paseo marítimo, que ofrece una gran variedad de pubs, cafeterías e incluso una destilería. Hay un par de castillos en la isla: Duart, que se remonta a la Edad Media, y Torosay, que en realidad es una casa noble diseñada en forma de castillo con un jardín complementario de la misma grandeza. Mull también ofrece un acceso cercano a la sagrada Isla de Iona, que es cogestionada por la Catedral y el National Trust of Scotland. Las principales atracciones en Iona son la Abadía de Iona y una excursión a uno de los mejores paisajes de Escocia.

Isla de Arran, Firth of Clyde

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Arran ofrece mucho para el ocio y el viajero activo, con una escena culinaria de buena reputación y algunos de los paisajes más brillantes de Escocia. Esta isla del sur es fácilmente accesible desde Glasgow y el oeste de Escocia. La costa de Arran está salpicada de pueblos pintorescos, marcadamente Corrie, Pirnmill, Kilmory y Lochranza. The Lighthouse Tearoom y The Distillery at Lochranza son lugares de elección para cenar con los locales y probar el whisky de la isla, respectivamente. Un evento que no debe perderse es el Arran Folk Festival, programado a principios de junio de cada año, que ofrece conciertos y talleres sobre música gaélica.

Un poco más activo, Brodick Castle y Lochranza Castle ofrecen recorridos por sus encantadores jardines. Para aquellos que se sienten en forma, Goat Fell, la montaña más alta de Arran, se puede subir por múltiples caminos. La ruta que sube desde Corrie pasa varias cascadas, mientras que el camino desde Brodick pasa por Arran Brewery. Probablemente sea mejor tomar una pinta en el viaje de regreso. Una manera menos extenuante de ver la isla es recorrer la carretera costera que circunnavega la isla.

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