La mejor guía de los Balcanes: Croacia, Serbia, Montenegro y más

Los Balcanes, un área en el sureste de Europa a lo largo del Mar Adriático, han sido la encrucijada de Oriente y Occidente durante siglos. Los imperios caídos como los otomanos, los Habsburgo y la Yugoslavia socialista alguna vez reclamaron secciones de la península, y como tal, agitación política y guerras, incluyendo, más recientemente, la Guerra de Independencia de Croacia, la Guerra de Bosnia y la Guerra de Kosovo en el Década de 1990: definió desde hace mucho tiempo la región. Cicatrices del pasado tumultuoso de la región aún son visibles, pero el conflicto ha sido sofocado y todos los estados balcánicos están experimentando un progreso sustancial, y muchos están en camino de unirse a la Unión Europea ( Bulgaria , Eslovenia y Croacia ya han recibido membresía). El turismo varía mucho en la región, con destinos de yates y complejos turísticos como Croacia y Montenegro que crecen rápidamente, mientras que algunos de los países montañosos sin litoral aún permanecen ocultos para la mayoría de los viajeros. Para ser claros, no hay un consenso universal sobre las fronteras exactas de la región de los Balcanes, por lo que hemos elegido aquí describir los países a menudo incluidos con una conexión política o cultural significativa, dejando de lado algunos de los más discutibles, como Grecia y Rumania . Siga leyendo para obtener nuestra guía de cada país.

Albania

OpenStreetMap Albania / Flickr

Albania, aislada durante mucho tiempo de la mayor parte del mundo por el comunismo de estilo estalinista, comenzó su resurgimiento luego de una transición democrática de poder en 1992. La transición no fue fácil con el colapso del gobierno en 1997, lo que explica por qué Albania se ha rezagado. detrás de las zonas turísticas más importantes de Croacia y Grecia. Hoy en día, los visitantes pueden disfrutar de la gran variedad de pueblos de montaña, playas y una sorprendente ciudad capital, Tirana. Tirana es el principal punto de entrada por vuelo o conexiones de autobuses asequibles de los países vecinos. Para la vida nocturna, el barrio de Blloku es donde encontrarás a los albaneses de moda cenando y bebiendo en los bares y cafés más modernos. Tirana es hogar de numerosas reliquias, mezquitas y museos comunistas, pero una atracción menos llamativa le espera bajo tierra en Bunk'Art . Esta doble galería y museo se encuentra en un búnker subterráneo de cinco pisos que fue diseñado por Enver Hoxha, el ex líder comunista de Albania. Albania tiene más que su capital, así que abandone las congestionadas calles de la ciudad para realizar un viaje a uno de los impresionantes tramos de costa de Albania, especialmente en Dhërmi, Ksamil y Himara.

Bosnia y Herzegovina

Vista desde el Minarete; Kevin Botto / Flickr

El pueblo bosnio sufrió más después de la desintegración de Yugoslavia y la posterior guerra civil. La declaración de independencia de la nación en 1992 desencadenó conflictos entre diferentes grupos étnicos, que llevaron a bombardear ciudades, limpieza étnica y la pérdida de más de 100.000 vidas antes de que la intervención de la ONU y las negociaciones de paz pusieran fin a la guerra en 1995. A pesar de este conflicto reciente , Bosnia y Herzegovina está emergiendo nuevamente como un destino turístico: la capital, Sarajevo, era conocida por ser sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1984. De hecho, la carrera de bobsleigh abandonada es un viaje de un día único, pero asegúrese de quedarse en la pista de concreto llena de graffiti, que serpentea a través de los árboles de la montaña.

El complicado pasado de Bosnia y Herzegovina es anterior a la guerra civil en la década de 1990, aunque hoy en día, el país es significativamente más estable. Habiendo estado bajo el dominio otomano y austrohúngaro, el país es el hogar de una combinación de tradiciones orientales y occidentales. Un corto paseo por las calles adoquinadas del casco antiguo podría conducir fácilmente a las iglesias, mezquitas y sinagogas que se encuentran a tiro de piedra una de la otra. Tómese un descanso de su itinerario y relájese como los lugareños con un café al estilo bosnio (similar al estilo turco) en uno de los numerosos cafés al aire libre. Una visita al Museo de Historia de Bosnia y Herzegovina da una idea del conflicto reciente. No se deje engañar por el exterior del edificio.

El país puede tener solo 12 millas de costa, pero los ríos, cascadas y montañas interiores lo compensan con creces. Las impresionantes cascadas en Kravica y Jajce bien valen la pena el viaje. Kravica está más aislada y permite la natación, mientras que Jajce está estratégicamente situado justo al lado de una encantadora ciudad y fortaleza del mismo nombre. El particularmente atrevido puede sumergirse en el Neretva desde el puente Stari Most en la ciudad de Mostar. Los buceadores locales lo hacen parecer fácil, pero el puente es un desalentador 65 pies sobre el río frío. Para algunas emociones domesticadas, otras secciones del Neretva y otros ríos ofrecen excelentes rafting y kayak.

Bulgaria

Río Yantra; Dennis Jarvis / Flickr

Bulgaria se unió a la UE en 2007, pero todavía tiene que atraer turismo significativo fuera de los que se dirigen a la costa del Mar Negro o buscar vacaciones de esquí con descuento en Bansko . Aunque relajarse en los centros turísticos costeros asequibles y esquiar en las montañas Pirin son experiencias notables, Bulgaria tiene mucho más para ofrecer. La capital, Sofía , no es exactamente una maravilla arquitectónica, pero tiene un puñado de iglesias ortodoxas abovedadas, mezquitas de la época otomana y monumentos de la época comunista que le dan carácter a la ciudad. Para una mirada más profunda a lo que Sofía parecía bajo el régimen comunista, diríjase al Museo de Arte Socialista, que incluye un jardín de esculturas de grandes bustos de líderes comunistas, una galería de pintura y proyecciones de películas.

En el centro de Bulgaria, se encuentra Plovdiv, la ciudad habitada continuamente más antigua de Europa. Los visitantes pueden maravillarse con las antiguas murallas y anfiteatros entremezclados con la vida moderna de la ciudad. El encantador casco antiguo, los festivales de música y las viejas mansiones de colores brillantes pronto atraerán a más multitudes, ya que esta ciudad de siete alturas se convertirá en la Capital Europea de la Cultura en 2019.

Lejos de las grandes ciudades, las siete cadenas montañosas de Bulgaria aún albergan una fauna notable, como osos, linces y lobos. Los excursionistas peludos no deben dejarse llevar por los excursionistas mientras caminan por los espesos bosques y altas cumbres de Bulgaria. Si su idea de actividades al aire libre implica arena sobre las ampollas, la costa del mar Negro de Bulgaria ofrece tanto complejos como extensiones vacías de playa. Varna y Burgas son los principales puntos de atracción para festivales y vida nocturna, mientras que el Parque Natural Standzha promete más soledad.

Una elección de hotel de lujo:

Croacia

Vista desde el Hotel Aminess Lume / Oyster

Tras la disolución de Yugoslavia y el final de la Guerra de Bosnia, Croacia se abrió al turismo y hoy está prosperando. La mayoría de los visitantes hacen una línea recta hacia la ciudad costera de Dubrovnik en su camino hacia hermosas islas. La costa dálmata y el mar Adriático merecen ser explorados, pero las atracciones del interior abundan también. La capital de Croacia, Zagreb , a menudo se pasa por alto. La capital subestimada tiene un barrio medieval que rivaliza con Praga o Budapest , junto con catedrales abundantes y una vibrante escena de café. La escena artística está viva y bien con numerosas galerías y museos, pero una experiencia única de museo le espera en el Museo de las Relaciones Rotas . Otro destino interior, aunque mucho más popular, es el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice , declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El parque incluye 16 lagos conectados por pequeños ríos y canales subterráneos. La formación única de los lagos es el resultado de las presas de travertino, que se crean a través de la acumulación de algas, bacterias y depósitos de musgo en las barreras. Otra característica impresionante es la abundancia de cascadas que conducen de lago a lago, que pueden ser fácilmente exploradas por senderos elevados.

Incluyendo las 1.246 islas de Croacia, el país tiene más de 3,600 millas de costa. La ciudad de Dubrovnik mencionada anteriormente atrae a grandes multitudes a su casco antiguo, encerrado por antiguas murallas de la ciudad. Puede llegar a estar muy lleno de gente en el verano con frecuentes visitas a cruceros, pero afortunadamente la ciudad pronto limitará las visitas dentro de las murallas a 4.000 personas por día. Al norte, Split y Zadar ofrecen un entorno más relajado en términos de multitudes. Los pueblos antiguos de ambas ciudades y el órgano marino de Zadar, que aprovecha el poder de las olas del Adriático para tocar música, son dignos de una visita antes de embarcarse hacia las islas. Hvar , la isla más popular, es conocida por su escena de fiesta y centros turísticos, pero también hay calas escondidas y una fortaleza en la cima de una colina que se puede disfrutar en esta isla de 43 millas de largo. Vis, la segunda isla más alejada del continente, se encuentra a solo un ferry de 1,5 horas desde Split. Las playas y calas de la escasamente poblada isla se exploran mejor en scooter, mientras que la mejor noche se puede disfrutar de mariscos frescos y vino local en uno de los cafés al lado del puerto de Komiza.

Una elección de hotel de lujo:

Kosovo

Ebs Els / Flickr

La mayoría de las naciones consideran que Kosovo es el país más nuevo de Europa, pero la vecina Serbia no es una de ellas. Kosovo declaró oficialmente su independencia de Serbia en 2008 tras un fuerte conflicto a finales de los años 90. Ese conflicto se intensificó en 1999 después del fracaso de las negociaciones de la OTAN por la paz, lo que condujo a una posterior campaña de bombardeos agresivos contra las fuerzas yugoslavas restantes en Kosovo. Cuando la ONU no negoció las negociaciones sobre la concesión de protecciones supervisadas por la UE para Kosovo bajo el dominio serbio, Kosovo declaró su absoluta independencia.

Aunque esta es una historia muy reciente, Kosovo ahora es seguro para visitar. La pequeña nación montañosa es hogar de varios parques nacionales que ofrecen excelentes oportunidades de senderismo. Peja, una ciudad justo debajo de la montaña Bjeshket e Nemuna, sirve como una base ideal para explorar los monasterios y algunos de los mejores paisajes de Kosovo. Dos de estos monasterios, el Patriarcado de Peć y el monasterio de Decani, son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Se pueden visitar fácilmente los cañones y las cuevas cercanas, sobre todo las gargantas del Cañón de Rugova y los sistemas de cuevas de Gyrka a Madhe (Gran Cañón), aunque debe tenerse en cuenta que los visitantes deben ingresar a este último con una guía. La capital de Kosovo, Pristina, tiene suficientes museos, mezquitas históricas y gente del lado de los cafés para ocupar un par de días.

Tenga en cuenta que el control fronterizo serbio no permite volar a Kosovo y luego ingresar a Serbia. Es aconsejable ir a Serbia primero si planea visitar ambos países. Viajar entre los dos está bien, siempre y cuando Serbia sea el punto de entrada a Kosovo.

macedonia

Xiquinho Silva / Flickr

Macedonia obtuvo su independencia en 1991 de Yugoslavia, pero al igual que muchas otras naciones balcánicas, ha caído bajo diferentes reglas a lo largo de su historia, incluyendo griega, romana y otomana, antes de la creación de Yugoslavia. Al igual que en Kosovo, la infraestructura turística en Macedonia no está bien establecida, por lo que esta nación montañosa relativamente pequeña y sin litoral es ideal para salir de los caminos trillados.

Skopje, la ciudad capital, es a menudo la primera parada, a menos que viaje desde un país fronterizo. Un terremoto en 1963 devastó la ciudad, destruyendo aproximadamente el 80 por ciento de ella, pero la historia antigua de la ciudad todavía está en exhibición. Las fortalezas, las iglesias centenarias, las mezquitas y el antiguo bazar de Skopje, el segundo más grande fuera de Estambul, se pueden visitar fácilmente durante una breve estadía en Skopje. Las influencias griega, turca y de los Balcanes convergen en la cocina de Macedonia, así que asegúrese de buscar algún burek y kebapis (un queso, espinacas o pastel de hojaldre relleno de carne y sándwiches de pan de carne picada, respectivamente).

Ohrid, una encantadora ciudad con techos de terracota roja y calles empedradas cubiertas de café, se encuentra al lado de un sereno y cristalino lago del mismo nombre. La ciudad es fácilmente accesible y está repleta de iglesias y otros sitios históricos, cuya belleza se ve reforzada por la ubicación junto al lago. Además de servir como un telón de fondo tranquilo, es fácilmente accesible para pasear en bote y nadar. Ohrid es muy popular entre los macedonios, especialmente en torno al Festival de Verano de Ohrid , cuando miles de personas acuden a Ohrid durante un mes de espectáculos musicales y espectáculos.

Montenegro

Aleksandr Zykov / Flickr

Esta nación bastante nueva se separó de Serbia en 2006 y actualmente está negociando la adhesión a la UE. A pesar de ser la 161º nación más grande, Montenegro limita con otros cinco países y tiene picos, cañones, playas espléndidas, hermosos lagos, la sustancial y pintoresca bahía de Kotor y varios parques nacionales.

Las 182 millas de costa de Montenegro se las arregla para embalar bastante el golpe. Budva es el destino principal para la vida nocturna y las playas de arena, pero el casco antiguo de estilo veneciano aún mantiene una atmósfera más relajada. El Museo de la ciudad de Budva y la ciudadela costera le dan una idea de la historia de la ciudad antes del resort. Más al sur, Bar atrae a los visitantes por su casco antiguo, Stari Bar, que se encuentra cuesta arriba de la nueva ciudad, y lo que se cree que es el olivo más antiguo del mundo con 2.000 a 2.500 años de antigüedad. Esta hermosa ciudad de piedra está impregnada de historia, después de haber pasado de los bizantinos a los venecianos, y más tarde los otomanos antes de que una explosión en el acueducto dejara la ciudad temporalmente abandonada. Los relativamente subestimados Ulcinj y Herceg Novi tienen encantadores pueblos antiguos y restaurantes al aire libre que sirven marisco fresco y vino local.

La Bahía de Kotor es uno de los principales atractivos de Montenegro, y es fácil ver por qué. Los Alpes Dináricos se elevan rápidamente desde la orilla de la bahía, dando la apariencia de un fiordo en el Mediterráneo. La ciudad principal de la bahía se llama convenientemente Kotor, que ostenta el estatus de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Kotor está bien fortificado por las antiguas murallas de la ciudad, con puertas de entrada que solo permiten el tránsito peatonal hacia sus antiguas calles empedradas. Una larga caminata o en coche desde la ciudad lo llevará al Parque Nacional de Lovćen, un tesoro de Montenegro que ofrece hermosas vistas de la bahía.

Una elección de hotel frente a la playa:

Serbia

Martin Hendrikx / Flickr

Aunque se ha mencionado a Serbia como un jugador importante en gran parte del conflicto regional, sin duda es un destino seguro. Belgrado, la ciudad capital, es posiblemente la ciudad más dinámica de los Balcanes, y compite con Berlín por su vida nocturna. Situada justo en el Danubio, Belgrado carece de la destreza arquitectónica de las ciudades ribereñas como Budapest y Viena , pero compensa con vitalidad. Klub 20/44 tiene una historia que parece pertenecer a un boceto de Saturday Night Live: una vez un antiguo club de striptease, este punto independiente se encuentra en un viejo barco en el río Sava, con frecuentes actuaciones de DJ y musicales entre ambos. los polos de stripper todavía intactos. Una noche más relajada se puede tener en Opservatorijum, un espacio de galería encalada que sirve bebidas y vinilos giratorios. Otros lugares animados incluyen Drugstore, KGB Caffe y The Tube. Muchos clubes y bares cambian de ubicación con frecuencia debido a leyes poco precisas y corrupción, por lo que debe verificar su destino antes de salir por la noche. Belgrado también conserva cierto encanto del viejo mundo, con influencias otomanas, historia de los Habsburgo y edificios Art Nouveau.

Al norte, Novi Sad es mejor conocido por albergar el festival de música Exit , que se celebra en el complejo de la fortaleza Petrovaradin. La fortaleza, situada justo en el Danubio, contiene una variedad de espacios y cuenta con una historia de nunca ser conquistado. En su interior encontrará un museo de la ciudad, estudios de artistas, galerías, clubes y cafés. Novi Sad es la capital de Vojvodina, una provincia autónoma de Serbia, hogar de más de 25 grupos étnicos. Fuera de la ciudad, los monasterios y los viñedos salpican las colinas que rodean el Parque Nacional de Fruška Gora. Aquí encontrarás una escapada ideal después de un fin de semana de jolgorio en Belgrado.

Eslovenia

Peter Stevens / Flickr

Con mucho, la nación más desarrollada en esta lista, Eslovenia se libró de la mayor parte del conflicto tras la desintegración de Yugoslavia. Ljubljana , capital de tamaño moderado, recibió el título de Capital Verde de Europa 2016 por parte de la Comisión Europea. La ciudad prioriza los espacios peatonales a pie en el corazón de la ciudad, especialmente a lo largo del río Ljubljanica, que está lleno de café. Una gran población estudiantil crea una animada vida nocturna y una escena cultural, promovida por una gran cantidad de museos y un diseño arquitectónico excepcional.

El entorno de cuento de hadas del lago Bled en los Alpes Julianos ha atraído la atención de muchos viajeros. Una iglesia se encuentra en una isla en el centro del lago reflectante, mientras que el castillo medieval de Bled está encaramado en un acantilado de la costa norte. El lago Bohinj, el lago más grande de Eslovenia, recibe menos atención, pero rivaliza con su famoso vecino en belleza. Enmarcado por picos alpinos y rodeado por una mezcla de bosques y tierras de cultivo, el lago Bohinj es ideal para unas vacaciones al aire libre lejos de las multitudes.

La pequeña costa de Eslovenia se vive mejor en la encantadora ciudad con techo rojo de Piran. La ciudad se adentra en el Adriático, lo que permite vistas al mar desde tres lados de la ciudad. Viniendo del interior del país, podrías pensar que has cruzado a Italia si no fuera por la diferencia en lenguas eslovenas y italianas. Piran fue parte del Imperio veneciano durante siglos, y estuvo bajo el dominio italiano desde la Primera Guerra Mundial hasta 1947. Aquí no hay una lista de cosas que hacer, pero se pueden pasar varios días nadando en el muelle, paseando por el plazas de la ciudad, escalar las murallas de la ciudad y explorar el resto de la costa modesta, pero hermosa de Eslovenia.

Una elección de hotel de lujo:

También te gustará:

¡Danos un "Me gusta" en Facebook! Te alegrarás de haberlo hecho