Los 13 mejores parques estatales y áreas protegidas de Nueva York

El estado de Nueva York es afortunado de tener diversos paisajes pintorescos, muchos de los cuales se encuentran dentro de áreas protegidas, como parques estatales. Desde la punta de Long Island hasta el norte de Adirondacks hasta el oeste de Nueva York, millones de acres de bosques, lagos, ríos y humedales han recibido protección. Todas y cada una de las áreas protegidas de Nueva York son igualmente importantes para fines de conservación del medio ambiente, sin embargo, hay algunos destacados en lo que respecta a la recreación al aire libre y la belleza natural. Vea nuestras opciones para 13 de los mejores parques a continuación.

1. Parque Adirondack

Terreno en el Lake Placid Lodge / Oyster

Algunas veces lo más grande significa lo mejor. Los 6.1 millones de acres del Parque Adirondack lo convierten en el parque protegido por el gobierno más grande en el territorio continental de los Estados Unidos, que abarca miles de lagos y arroyos, humedales y los picos más altos de Nueva York. El parque incorpora una porción sustancial de tierras privadas también, que está regulado por la Agencia del Parque Adirondack. Esto incluye las principales ciudades: Lake Placid , Old Forge, Saranac Lake, Lake George y Tupper Lake, que son excelentes bases para explorar las diversas secciones del enorme parque.

Actividades al aire libre de todo tipo abundan en las montañas Adirondack . Lake Placid, que fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980, tiene un excelente esquí, patinaje sobre hielo y escalada en hielo, sin mencionar el senderismo una vez que la nieve se derrite. Lake Placid es también un lugar ideal para practicar senderismo en cualquiera de los 46 High Peaks, un grupo de montañas que van en elevación de 3,800 a 5,300 pies. Las vías acuáticas de Adirondack pueden ser experimentadas por visitantes cómodos con todos los niveles de aventura, especialmente en balsa por el río Moose, canotaje a un campamento privado en la isla en Indian Lake, cruceros en los lagos Fulton o paddle en el lago Placid's Mirror. Simplemente hay mucho que hacer para una, o incluso una docena de visitas, con todas las temporadas que ofrecen experiencias únicas.

2. Catskill Park

Cubriendo las montañas Catskill, el parque totaliza aproximadamente 700,000 acres. Este parque sustancial es algo eclipsado por los Adirondacks, pero estas escarpadas montañas y bosques merecen una visita, especialmente para los neoyorquinos del área metropolitana, que están a solo unas pocas horas de distancia en automóvil. Todos los tipos de actividades al aire libre son posibles en Catskills, con pistas de esquí en Belleayre y Hunter Mountains, pesca con mosca en Willowemoc Creek y Beaverkill, tubos en Phoenicia y senderos para excursiones a Kaaterskill Falls o Overlook Mountain, por nombrar solo algunos. A lo largo del parque, hay muchos campings drive-in o walk-through disponibles para los que buscan la soledad.

Una ventaja de la región de Catskills sobre Adirondacks es la abundancia de pequeñas ciudades con encanto. Los favoritos incluyen Woodstock, Saugerties, Tannersville y Phoenicia al este, así como Narrowsburg, Livingston Manor, Callicoon y Delhi al oeste. Las escenas de la granja a la mesa, la cervecería y la destilería están prosperando aquí. Prohibition Distillery en Roscoe ofrece degustaciones (pruebe la ginebra) y cuenta con un agradable bar al aire libre; el cercano North Branch Inn sirve delicias frescas de granja y alberga dos pistas de bolos vintage; y Crossroads Brewing Company y Rip Van Winkle elaboran algunas de las mejores cervezas artesanales de la región. Realmente hay demasiados lugares para enumerar aquí, por lo que vale la pena quedarse un tiempo para explorarlos todos.

3. Parque Estatal Letchworth

Peter Hoffmann / Flickr

Conocido como el "Gran Cañón del Este", el parque se extiende a lo largo de una sección de 22 millas del río Genesee, que durante muchos milenios ha creado un impresionante desfiladero. Hay tres cascadas principales en el río, denominadas sin imaginación como Lower, Middle y Upper Falls. Convenientemente, están conectados por una ruta de senderismo manejable, con una cabaña al lado de Middle Falls con estacionamiento. Los tres son impresionantes por derecho propio, el más alto es el Middle Falls a 107 pies. Upper Falls está atravesada por un puente de ferrocarril, a cientos de pies de altura. La vista desde las cataratas y el desfiladero de arriba es notable. Si eso no es lo suficientemente alto, considere tomarlo desde un globo de aire caliente. Para una vista de cerca de la garganta, el rafting es posible río abajo, por lo que no hay temor de pasar por la cascada de 107 pies.

4. Parque Estatal Robert H. Treman

Situado justo al sur de la encantadora ciudad de Ithaca, este parque se encuentra a poca distancia en coche del centro de la ciudad. Enfield Glen, un desfiladero impresionantemente accidentado, es el punto culminante principal en Treman Park. El parque tiene un total de seis senderos, incluido el Gorge Trail, que serpentea a lo largo de los giros y vueltas del desfiladero pasando por 12 cascadas, la más alta de las cuales, Lucifer Falls, se encuentra a 115 pies. Otro sendero popular, el Rim Trail, conduce más vistas de la garganta. También hay una zona de baño en la parte inferior del parque debajo de una cascada más pequeña, aunque aún hermosa.

5. Buttermilk Falls State Park

bobistraveling / Flickr

Justo en el camino de Robert H. Treman, Buttermilk Falls cuenta con un espectacular desfiladero y cascadas propias. Al igual que en Enfield Glen, el arroyo Buttermilk ha erosionado las lutitas y la piedra caliza con extraordinarios resultados. La atracción principal, Buttermilk Falls, alcanza los 165 pies de altura, con impresionantes torrentes que caen en cascada a la piscina de abajo. Río arriba, los excursionistas encontrarán varias cascadas y formaciones rocosas más pequeñas, la más famosa es la Pinnacle Rock, de 42 pies de altura, de pie en medio del lecho del arroyo. El sendero se bifurca en el Rim Trail o Bear Trail, que lleva alrededor del borde del desfiladero o hacia el lago Treman a lo largo de un camino de pradera, respectivamente. Recompense sus esfuerzos después con una visita a uno de los cafés o cervecerías de Ítaca. Tenga en cuenta que las caídas de Buttermilk pueden correr casi secas sin una lluvia adecuada, mientras que Treman es más confiable

6. Parque Estatal Wellesley Island

En medio de las Mil Islas, el espectacular paisaje y aislamiento de Wellesley Island lo convierten en una excelente escapada. La isla cuenta con el complejo de acampada más grande de la región, que incluye lugares de interés natural a los que solo se puede llegar en barco o en excursiones, tiendas de campaña y remolques estándar y una colección de cabañas amuebladas. Como el parque se encuentra justo en el río St. Lawrence, el kayak, el canotaje y la natación son excelentes maneras de explorar la hermosa costa rocosa y las islas más pequeñas. El Minna Nature Center abarca kilómetros de senderos a lo largo de los tramos más pintorescos de la costa, los humedales y el bosque. Además, tiene un museo y organiza programas educativos y de naturaleza para niños y familias.

7. Parque Estatal de las Cataratas del Niágara

Adam Moss / Flickr

Muchos visitantes acuden en masa a las Cataratas del Niágara para un encuentro íntimo y personal con las cataratas del Maid of the Mist, pero el parque de los Estados Unidos también ofrece fantásticas vistas y experiencias. Un punto de vista igualmente empapado, la Cueva de los Vientos permite a los visitantes acercarse a varios pies de Bridal Veil Falls desde la seguridad de una plataforma de madera. El parque incluye algunas millas de senderos que conducen a Goat Island, donde se encuentra la Cueva de los Vientos. Al estar situado justo en el medio de las cataratas, ofrece algunos de los mejores miradores de Horseshoe Falls desde Terrapin Point y de Bridal Veil Falls desde Luna Island: estarás a solo unos metros del borde. Es cierto que quizás la mejor vista del Parque Estatal de las Cataratas del Niágara es del lado canadiense, para poder apreciar toda la belleza de la vista. El Rainbow Bridge se puede cruzar a pie por un peaje de 50 centavos, y con un pasaporte válido, por supuesto.

8. Minnewaska State Park Preserve

A caballo entre la cresta de la montaña Shawangunk, Minnewaska se caracteriza por su terreno rocoso, cascadas y acantilados a través de 22,257 acres densamente boscosas. El parque se explora mejor a través de las aproximadamente 50 millas de senderos para caminatas, lo que permite que los excursionistas aventureros y casuales experimenten estas maravillas naturales. El Awosting Falls Trail es bastante factible y lleva a los excursionistas a una vista clara de las caídas de 60 pies. El Orange Trail se aventura hacia el lago Minnewaska (también se puede conducir allí). Los dramáticos acantilados del lago se pueden ver desde el estacionamiento, pero aún mejores vistas te esperan en Kempton Ledge. Con una geología tan llamativa, no es de extrañar que la zona sea popular para la escalada en roca y el boulder, pero está perfectamente bien tomar todo desde una vista panorámica con su canasta de picnic.

9. Parque Estatal Watkins Glen

John Menard / Flickr

En el extremo sur del lago Seneca, en la región de Finger Lakes , se encuentra Glen Creek, que ha excavado lentamente una garganta de 400 pies de profundidad en la lutita y la piedra caliza de la zona. El desfiladero está lleno de hermosas cascadas y rápidos (juego de palabras), que llevan agua aguas abajo al lago Seneca. Afortunadamente, la garganta y las cascadas son fácilmente accesibles a través de tres senderos: Gorge Trail, Southern Rim e Indian Trail. The Gorge Trail sigue la garganta cerca del nivel del arroyo a través de puentes de piedra y escaleras, pasando por 19 cascadas. Los otros trazan el borde superior de la garganta, proporcionando una vista. Para los más intrépidos, estos senderos se conectan con el sendero Finger Lakes Trail, que suma 800 millas de rutas interconectadas que cruzan la región. Hay muchos campamentos en el parque, pero asegúrese de reservar con anticipación si viene en los meses de verano. Fuera del parque, vale la pena visitar el pueblo de Watkins Glen y las numerosas bodegas y cervecerías de los alrededores.

10. Condados de Harriman State Park, Orange y Rockland.

El segundo parque estatal más grande de Nueva York contiene más de 200 millas de senderos para caminatas, serpenteando a través de numerosos lagos, arroyos y excelentes miradores. Harriman es una gran opción para los neoyorquinos que no tienen automóvil. Los autobuses cortos que salen de Port Authority se dirigen a Southfield en solo una hora, dejando a los excursionistas justo en el sendero de los Apalaches. Desde aquí, retoma el sendero para una caminata de dos días pasando Bear Mountain hasta la estación Peekskill Metro North, que te puede llevar de regreso a la ciudad. También hay una gran cantidad de caminatas más cortas y más manejables, con muchas de las vistas de los valles y montañas circundantes. Incluso caminar solo una parte del Ramapo-Dunderberg recompensará a los excursionistas con vistas desde lo alto.

11. Hither Hills State Park

Todo el camino en el extremo este de Long Island , Hither Hills hace una gran experiencia de campamento cerca de las comodidades ... y la playa, por supuesto. Más allá de la excelente playa de arena, hay senderos para caminatas y bridas, bosques, senderos para bicicletas y dunas, enormes dunas de arena en el puerto de Napeague. El parque cuenta con casi 200 campings, lo que sin duda es una opción asequible para alojarse en los Hamptons . Después de un día de senderismo, natación o actividad al ralentí en la playa, diríjase a la cercana localidad de Montauket para tomar una copa o cenar con vistas a Hither Hills en Fort Pond Bay.

12. Parque Estatal Moreau Lake

Andy Arthur / Flickr

Al norte de Saratoga Springs , el lago Moreau atrae a los visitantes por su reclusión, actividades acuáticas, senderos extensos y oportunidades para acampar. El lago es ideal para nadar y pescar, mientras que los remadores querrán dirigirse al Hudson, ubicado en los bordes occidentales del parque. Los senderos multiusos permiten montar a caballo y caminar desde la primavera hasta el otoño y el esquí de fondo y con raquetas de nieve durante el invierno. A pesar de tener más de 100 campings, todavía es fácil encontrar la soledad en este parque de 4,500 acres densamente arbolado. Ubicado a medio camino entre Saratoga Springs y Lake George, el lago Moreau es una base excelente para explorar ambas áreas, o puede servir como una excursión de un día activo desde cualquier ubicación.

13. Point au Roche State Park, Condado de Clinton

Todo el camino hacia el norte, Point au Roche se encuentra en la costa noroeste del lago Champlain, a menos de 20 millas al sur de la frontera con Canadá. Point au Roche es un excelente destino familiar con kilómetros de senderos para caminar y andar en bicicleta a través del parque en gran parte sin desarrollar (se convierten en pistas de esquí y raquetas de nieve en el invierno). El centro natural del parque organiza actividades educativas para los niños los sábados, y también otorga estacionamiento y acceso a los senderos gratuitos. La playa de arena protegida ofrece una zona de baño tranquila en el hermoso lago Champlain, con acceso al barco adyacente para cruceros al atardecer y la pesca. Cerca de allí, la ciudad subestimada de Plattsburgh tiene una escena de restaurante de calidad, con algunos lugares destacados son Latitude 44, Ireses Café and Wine Bar, Aleka's y Anthony's Restaurant & Bistro, que sirven una excelente cocina en una granja reformada del siglo XIX. Plattsburgh es donde encontrará la mayoría de los hoteles, con algunos campings y refugios fuera de la ciudad.

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