Los números de turismo de Santorini continúan creciendo exponencialmente, pero ¿eso es realmente algo bueno?

Hay dos lados en Santorini, y están separados por mundos. En un extremo, la isla de las Cícladas es un lugar donde lunamieleros, familias y amigos vienen a escapar de sus problemas en casa. Esta versión de Santorini está pintada en magníficos atardeceres de color mandarina, edificios encalados con acentos de color azul brillante y restaurantes en lo alto de un acantilado que bullen con los clientes que están allí por las comidas caras y las vistas panorámicas. El otro lado de la isla del Egeo, sin embargo, es una fuente de lucha. Después de la crisis de la deuda de 2010, Santorini, junto con el resto de Grecia, quedó en crisis económica. En estos días, muchos lugareños aún no pueden pagar facturas básicas de servicios públicos, según The Guardian .

Más recientemente, esta doble personalidad ha aumentado las tensiones dentro del sector de viajes. Este año, casi dos millones de viajeros cruzarán Santorini de su lista de deseos, informa The Guardian . En un país que depende en gran medida del turismo (el 23 por ciento de la población del país está desempleado), esta afluencia de visitantes puede verse como favorable. Aún mejor, Grecia en su conjunto está en camino de recibir a 30 millones de turistas solo en 2017, un récord que ha ayudado a impulsar la economía. El Consejo Mundial de Viajes y Turismo estima que el turismo este año ayudará a mejorar la economía en un 6.9 por ciento y elevará el empleo en un 6.3 por ciento. No hay dudas de que este crecimiento es vital para el proceso de recuperación del país.

Para colmo, 141 hoteles permanecerán abiertos en Santorini este invierno, extendiendo la temporada para que los locales puedan aprovechar al máximo las ganancias recibidas. Dicho todo esto, este auge del turismo ha sido agridulce.

No solo la población de Santorini aumenta rápidamente, ya que cada vez más personas buscan trabajo en la isla, pero la tasa de natalidad aquí (alrededor de 150 por año) es la más alta en Grecia, según el alcalde de Santorini, Nikos Zorzos, informa The Guardian. . Más de 25,000 personas ahora son residentes permanentes. Mientras tanto, la isla no puede mantenerse al día con el desarrollo de la infraestructura y los lugareños se sienten cada vez más frustrados por el creciente tráfico de turistas. Además de las tensiones socioeconómicas, el aumento en el número de turistas está dejando un impacto ambiental también. Al menos el 11 por ciento de la isla ha experimentado la construcción, y el consumo de agua ha aumentado en un 46 por ciento. La necesidad de más suministros es primordial, pero la isla simplemente no puede pagar los costos involucrados en la facilitación de esos activos.

En un intento por ejercer control sobre el turismo, Zorzos está limitando el número de visitantes este año, informa The Guardian. Él ha limitado el número de pasajeros de cruceros que desembarcan todos los días a 8,000, una caída en comparación con el año pasado, cuando hubo días en que hubo 18,000 pasajeros. Santorini se une a Machu Picchu , Venecia, Cinque Terre y las Seychelles, que han impuesto limitaciones turísticas en los últimos años debido al exceso de turismo. Y como otros destinos cada vez más inundados por turistas parecen estar yendo por el mismo camino (te estamos mirando a ti, Croacia), creemos que Santorini tampoco será el último en hacer esto.

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