7 formas en que la playa puede ser peligrosa para los niños

Los viajes anuales a la playa llenos de edificios de castillos de arena, boogie boarding y comida para perros calientes son algunas de las vacaciones más favorables a la familia. Pero, si bien las playas pueden significar baños refrescantes y puestas de sol encantadoras, también plantean varios peligros. Si bien esto es cierto para los bañistas de todas las edades, los niños corren un riesgo especial de sufrir peligros centrados en los océanos. Hemos reunido siete de los temas más importantes a tener en cuenta y atentos para su próximo viaje a la playa, para que pueda disfrutar del surf y la arena sin estrés.

1. Rip Currents and Undertow

Playa de Hanakapiai, Costa de Na Pali, Kauai

De acuerdo con el Servicio Nacional del Océano, las corrientes de resaca constituyen más del 80 por ciento de los rescates realizados por socorristas en las playas. Entonces, ¿qué son exactamente? Las corrientes de resaca son canales de agua poderosos y estrechos que se extienden desde la costa y desembocan en el océano. Estas corrientes de movimiento rápido pueden sacar rápidamente a los nadadores al mar. Si se detecta en uno, el NOS recomienda no luchar contra él, nadar paralelo a la orilla y regresar para aterrizar en un ángulo. Los lugares notables para fuertes corrientes de resaca incluyen Hanakapiai Beach en Hawaii y Playa Zipolite en México .

Aunque a menudo incorrectamente etiquetan lo mismo que las corrientes de resaca (que también son diferentes de las mareas rip), la resaca se refiere al retrolavado de las olas rompientes que a veces pueden hacer retroceder a las personas, a menudo los niños, y hacerlos susceptibles a la inmersión de las ondas entrantes. Esto lleva a la sensación de ser empujado bajo el agua.

2. Demasiada gente

Playa waikiki

La curiosidad de los niños es vital para el aprendizaje, pero puede ser desastrosa en las playas abarrotadas. Cada año, los niños escapan rápidamente de la vista de sus padres para ir al agua o bajar la playa, lo que provoca el pánico instantáneo de los padres. Si las playas están especialmente llenas de gente, tejer sillas y juguetes de arena para encontrar a tu bebé mientras escaneas el océano es aún más difícil. Intente encontrar un lugar en la playa donde pueda vigilar a los niños y bríndeles un plan en caso de que se pierdan. Si hay un socorrista en la playa, dígales que busquen al socorrista y quédense con ellos.

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3. Descansos en la costa

Playa en Villa Del Palmar Beach Resort & Spa, Cabo San Lucas

En pocas palabras, los descansos en tierra son olas que se rompen directamente sobre la costa, o cerca de ella, en lugar de en el banco de arena. Cuando esto ocurre, el agua puede parecer más profunda de lo que realmente es, lo que hace que los nadadores se zambullen de cabeza en aguas poco profundas y provoquen lesiones. Las olas también pueden romperse bruscamente y arrojar a los nadadores hacia abajo, causando lesiones en la columna, la espalda y la columna vertebral. Al igual que con la mayoría de los peligros del agua, los niños son más vulnerables a estos efectos nocivos. Los nadadores de todas las edades deben mantener las manos delante de ellos cuando rompan las olas para proteger la cabeza y el cuello.

4. Medusas, rayas y tiburones

Stingray Alimentando en el KIHAAD Maldivas

La vida marina puede ser magnífica, pero ciertas especies pueden ser más peligrosas que otras. Aunque los ataques de tiburones son extremadamente raros, es aconsejable tener cuidado con estas criaturas de dientes afilados. La mayoría de los ataques ocurren a 100 pies de la costa y los riesgos pueden minimizarse al no chapotear demasiado, no usar joyas de metal brillante, no nadar con heridas abiertas, nadar en grupos, mantenerse cerca de la costa y evitar nadar cuando esté oscuro. La mayoría de los ataques de tiburones se han concentrado en Florida , Hawai, Australia y Sudáfrica, según National Geographic .

Los jóvenes nadadores son mucho más propensos a encontrar medusas durante su viaje a la playa. A medida que aumenta la temperatura del agua, las flores de las medusas están aumentando, y estas criaturas pueden causar picaduras dolorosas o incluso la muerte. Las medusas de caja, que en su mayoría viven en el norte de Australia , son las más letales, con veneno tóxico que ataca el corazón, el sistema nervioso y las células de la piel. Las víctimas pueden sufrir shock o paro cardíaco y ahogarse en unos minutos. Otros, como los que se encuentran a menudo en América del Norte, pueden tener picaduras que causan erupciones y calambres musculares. Los que van a la playa deben estar atentos a cualquier señal de advertencia y evitar tocar las medusas que se han lavado hasta la orilla, ya que aún pueden picar.

En cuanto a las mantarrayas, generalmente es seguro nadar junto a ellas (los turistas incluso pueden besarlas y acariciarlas en Gran Caimán) , pero aún así pueden causar problemas. Estas criaturas a menudo se entierran bajo la arena, y cuando pisan, golpean sus aguijones en tobillos desprevenidos. Lo mejor es arrastrar los pies en la arena para alertar a los rayos y hacerlos nadar.

5. Contaminación del agua y escombros

Playa en la playa - All Suite Hotel, Negombo, Sri Lanka

El agua contaminada por las aguas residuales no tratadas puede causar altos niveles de bacterias que pueden provocar infecciones, hepatitis e incluso la muerte. La contaminación del agua y los desechos también pueden provocar cortes y rasguños al caminar sobre objetos como vidrios rotos y restos de metal. Siempre es aconsejable verificar la información de seguridad acuática o ver si se colocan señales que alertan a los visitantes sobre las aguas contaminadas. Chowpatty Beach en Mumbai es uno de los lugares más contaminados del mundo, pero también se encuentran en el Caribe y Estados Unidos.

Echa un vistazo a nuestra lista de cinco de las playas más sucias del mundo aquí .

6. Calor y sol

Playa en Koa Kea Resort & Spa, Kauai, Hawaii

No todos los peligros se encuentran en el agua, ya que el sol y el calor a menudo pueden hacer mucho más daño a los niños en la playa. Sin embargo, el agua del océano que refleja el sol solo aumenta la intensidad de la radiación UV. Desde el agotamiento por el calor hasta las quemaduras solares, el sol y las altas temperaturas pueden combinarse no solo para estropear un día de playa, sino también para provocar problemas graves. Afortunadamente, existen numerosas precauciones para mantener a los pequeños frescos y libres de quemaduras. Los protectores solares de amplio espectro - con el SPF más alto, mejor - permanecer en la sombra, usar un sombrero y ropa protectora, y beber mucha agua mantendrán el peligro a raya.

Los visitantes de las playas cercanas al ecuador deben ser extremadamente cautelosos, ya que reciben luz solar más fuerte y directa. Algunos destinos notables en o cerca del ecuador incluyen Brasil , Costa Rica , Bali y las Maldivas .

7. Floraciones de algas nocivas

Floración de algas del lago Erie; Imagen cortesía de NOAA Great Lakes Environmental Research Laboratory / Flickr

Aunque es probable que pueda detectarlos, las floraciones de algas nocivas pueden ser tóxicas tanto para la vida marina como para los seres humanos, a menudo por la ingestión de mariscos contaminados. Si bien la mayoría de las formas de algas son perfectamente seguras, un pequeño porcentaje puede crecer rápidamente y liberar neurotoxinas. Los científicos pueden predecir y medir las algas y sus flores, por lo que siempre debe cavar un poco si encuentra parches densos de algas, que pueden ser de color verde, rojo o marrón. También es una buena idea evitar la exposición con cortes abiertos y ducharse completamente después de estar en el agua con algas.

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