Una guía para Vieques y Culebra: las islas más populares de Puerto Rico

W Retreat & Spa - Isla de Vieques / Oyster

Puerto Rico es una de las islas más dinámicas del Caribe. La cultura fusiona influencias taínas españolas, africanas e indígenas, mientras que sus hermosas playas siempre están listas para su primer plano. La vida nocturna es salvaje, la comida es excelente y los hermosos paisajes van desde llanuras áridas a exuberantes junglas. Mientras que San Juan , Ponce y la costa oeste de la isla son lugares fascinantes para explorar, Puerto Rico tiene otros destinos que demandan tiempo y atención, y que realmente requieren abandonar la isla principal.

Vieques y Culebra han ejercido una influencia desmesurada sobre la imaginación de los visitantes de Puerto Rico en las últimas décadas. Ambos tienen playas perfectas, un ritmo discreto de vida y rincones aparentemente inexplorados que los hacen atractivos cuando se los compara con las bulliciosas ciudades y playas de la isla principal. Vea algunos consejos sobre dónde ir, qué ver y cómo organizar su viaje a estos dos hermosos lugares. Después de todo, el invierno está a la vuelta de la esquina.

Dónde encontrar las mejores playas

Playa Flamenco; Blucolt / Flickr

La mayoría de los viajeros aterrizan en Puerto Rico debido a sus playas tropicales, ninguna de las cuales requiere un pasaporte para que los ciudadanos estadounidenses puedan llegar. Si realmente quieres saber qué tan hermosas son las playas de Puerto Rico, ve a Vieques y Culebra.

En Vieques, es probable que necesite un automóvil o ciclomotor para llegar a las mejores playas. Tenga en cuenta que muchos de estos se encuentran en caminos con surcos profundos, a veces con agujeros que son lo suficientemente grandes como para tragar parcialmente un automóvil. Sin embargo, todo esto forma parte de la sensación de que has tropezado con un lugar desconocido y secreto. Playa Bahía del Sol es la playa más popular en Vieques, y es probable que veas montones de caballos salvajes en los parques que lo rodean. Sin embargo, si desea algo que se sienta realmente alejado de todo, opte por Playa Azul, Media Luna o Playa Verde (Punta Arenas).

Culebra es la más pequeña de las dos islas y recomendamos alquilar una bicicleta para moverse. Tendrás acceso a partes de la isla que la mayoría de los turistas no encontrarán, y el paisaje es fácilmente navegable sobre dos ruedas. Playa Flamenco es una de las playas más bonitas del Caribe, con aguas cristalinas y hermosa arena blanca. También tiene buena comida y vistas preciosas. Si quieres sentirte como si hubieras escapado de las masas, aunque es cierto que Playa Flamenco no está exactamente lleno de gente, andar en bicicleta a Playa Punta Soldado.

Cene y beba sus cuidados lejos

Isabel II; Karan Jain / Flickr

La escena del comedor y la bebida no es épica en ninguna de estas islas. De hecho, no encontrará nada parecido a San Juan al golpear La Placita en Vieques o Culebra. Pero ese hecho es precisamente el motivo por el que las personas se dirigen hacia este lado en primer lugar. Ambos ciertamente tienen su parte justa de abrevaderos, aunque si buscas algo un poco más animado, Vieques es el lugar para estar.

La ciudad principal de la isla es Isabel II, en la costa norte, que tiene muchas opciones gastronómicas locales que ofrecen comida criolla. Coqui Fire Cafe sigue siendo uno de los lugares más populares, aunque ningún restaurante es particularmente formal en esta parte de la isla. Esperanza, la ciudad en la costa sur, es aún más informal. Allí, una franja de bares al aire libre con vistas al turismo se asoma al Malecón, donde las puestas de sol son un atractivo principal. La acción no es muy tarde aquí, pero los bares definitivamente pueden ponerse bulliciosos, con una mezcla de locales, turistas y expatriados. Para algo un poco más refinado, los bares y restaurantes del W Retreat atraen a una multitud bulliciosa, y el complejo alberga de todo, desde fiestas LGBTQ Pride hasta festivales de cine y DJ.

En Culebra, el ambiente es aún más relajado. Solo hay unos pocos bares agrupados a lo largo de la calle principal cerca del muelle. No permanecen abiertos hasta tarde, y hay algunos pequeños restaurantes geniales en la misma área. Dinghy Dock, que domina el agua, es una selección sólida. Pandeli es también una gran opción para dulces y desayuno. Tenga en cuenta que la mayoría de los alimentos en Culebra carece de mucho sabor local, y muchos de los restaurantes son atendidos por expatriados de los Estados Unidos continentales.

Explora el aire libre

Caballos en Playa Negra; karlnorling / Flickr

Por supuesto, la gran alegría de estas dos islas es la abundancia de lugares para explorar. Culebra, en particular, es casi hecho a medida para paseos en bicicleta y disfrutar de las vistas del agua de neón azul contra las curvas de arena blanca y las laderas esmeralda. En Vieques, hay un poco más de acción, y los viajeros pueden explorar las reservas naturales en coche, ciclomotor o bicicleta. El antiguo faro convertido en museo de la isla, Faro Puerto Ferro, también merece una visita rápida.

Uno de los mayores atractivos de Vieques es su bahía bioluminiscente . Si bien ha habido cierta preocupación de que la bahía -la Bahía Mosquito, como se la conoce oficialmente- puede estar oscureciéndose, la comunidad ha puesto en práctica amplias medidas para garantizar que mantenga su magia. Aquí, bajo la cobertura de la oscuridad, millones de dinoflagelados se activan bajo cualquier perturbación mínima del agua, incluidos los remos en kayak y las olas. Miles de visitantes acuden aquí cada año para presenciar el sutil resplandor azul del otro mundo. Hágase un favor, sin embargo, y el tiempo de su visita cuando la luna no está llena, o la esperanza de al menos una noche nublada. Esto garantiza que verás la actividad subacuática más brillante.

Cómo marcar el alojamiento correcto

W Retreat & Spa / Oyster

Los hoteles de gran nombre son pocos y distantes entre sí en ambas islas, aunque Vieques tiene opciones más lujosas y de lujo (también se encuentran abundantemente los hoteles de cama y desayuno gratuitos). Las opciones incluyen el zumbido y el apartado W Retreat & Spa , que tiene dos playas privadas, una variedad de habitaciones y suites enormes, restaurantes increíbles y piscinas que harán que South Beach se sonroje. En otro lugar de la isla, Hix Island House, con su diseño inconfundible, es un destino en sí mismo, mientras que el Blue Horizon Boutique Resort tiene increíbles vistas al mar y un ambiente hogareño. También está justo fuera de Esperanza para los viajeros que buscan mezclarse y mezclarse.

Aquellos a los que les gusten más excavaciones informales de bajo perfil deberían optar por Homier Culebra, donde pequeñas casas de huéspedes, villas privadas, alquileres vacacionales y propiedades económicas son la norma. Las casas de huéspedes incluyen el extremadamente central Mamacita's, justo en el centro de la ciudad, y Casa Robinson , que tiene excelentes vistas de entrada y está a solo cinco minutos en coche (o 10 minutos en bicicleta) del centro de la ciudad.

Cómo llegar y moverse

Los propulsores pequeños utilizados para llegar a las islas son una experiencia en sí mismos; Puerto Rico / Oyster

Hay algunas opciones diferentes para llegar a cualquiera de las islas. La manera más fácil y directa es volar. Los chorros de propulsión salen de San Juan varias veces al día. Además, la mayoría de las principales aerolíneas que salen de los Estados Unidos ahora ofrecen tarifas combinables que se pueden reservar entre la ruta para llegar a San Juan y la conexión a Culebra o Vieques. Tenga en cuenta que esto puede significar cambiar del aeropuerto internacional de San Juan al aeropuerto más pequeño, Isla Grande (también conocido como Aeropuerto Fernando Luis Ribas Dominicci). Pagará una prima, aunque realmente no hay una forma económica de llegar a ninguna isla.

Alternativamente, los transbordadores salen de Fajardo , en la costa este de la isla principal. Se pueden cancelar por todo tipo de razones, desde mantenimiento hasta mal tiempo, así que, por si acaso, sepa que también hay un aeropuerto con prop aviones que vuelan a Vieques en Fajardo. Tenga en cuenta que tendrá que pagar el taxi entre San Juan y Fajardo, que no es barato.

Cuando estás en las islas, necesitarás transporte. En Culebra, le recomendamos alquilar bicicletas, ya que es lo suficientemente pequeño como para cubrir y esto le da suficiente movilidad mientras lo mantiene al aire libre y disfruta de las increíbles vistas al mar. Si te vas a quedar en Vieques, opta por un auto de alquiler o un ciclomotor, ya que las distancias pueden ser mucho más largas que en Culebra. Tenga en cuenta que las carreteras de tierra sin pavimentar hacen que el alquiler de automóviles sea la opción más confiable, ya que los ciclomotores podrían no ser capaces de navegar por algunos de los terrenos. También prepárese para las curvas empinadas en todo el interior de Vieques.

Una nota sobre los pasados ​​recientes de las islas

Culebra; Marco Zanferrari / Flickr

Estados Unidos no ha sido amable con Puerto Rico de muchas maneras, incluso permitiendo que la actual crisis económica de la isla continúe sin cesar. Pero el legado de la ocupación estadounidense de Culebra y Vieques es particularmente brutal. Ambos fueron utilizados por los militares de los Estados Unidos como campos de prácticas y pruebas de armas durante gran parte del siglo XX. Entonces, ¿qué significa eso para los viajeros? Algunas de las playas en Vieques están estrictamente fuera de los límites, y los tanques aún son visibles en ciertas playas en Culebra, incluyendo Playa Flamenco. A pesar de las protestas vehementes, los deseos y la salud de la población local fueron descartados. Hoy en día, las antiguas tierras militares en Vieques se han convertido en reservas naturales, aunque hay una serie de áreas aún restringidas. Estos están claramente marcados, pero recoja un mapa cuando esté en Vieques para obtener la información más actualizada, ya que el proceso de limpieza de la tierra está en curso.

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