Dónde ir en Filipinas: una guía de los mejores destinos

Con una población de más de 100 millones repartidos en aproximadamente 7,640 islas, Filipinas se define por mucho más que playas soleadas, desastres naturales y un presidente bullicioso y corrupto, Rodrigo Duterte. A caballo entre el Anillo de Fuego, esta nación insular está bendecida con una rica biodiversidad y paisajes impresionantes. La lejanía de las muchas islas montañosas llevó a la creación de cientos de culturas únicas con lenguajes y dialectos distintivos. La cultura contemporánea está notablemente influenciada por la ocupación española y estadounidense, como la popularidad de las tortas y el spam (por separado, por supuesto). Puede ser abrumador saber por dónde empezar para planificar un viaje a un país tan vasto y diverso, por lo que hemos reunido una lista de nueve regiones para ayudarlo.

1. Palawan

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Esta isla alargada se encuentra en los bordes occidentales de las Filipinas, justo al norte de la isla de Borneo. Palawan es una maravilla ecológica, hogar de dos sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: el Parque Nacional Marino Reef Tubbataha y el río subterráneo Puerto Princesa. El primero ofrece excelentes oportunidades de buceo, mientras que el segundo es el río subterráneo navegable más largo (el más grande fue descubierto en la Península de Yucatán en México en 2007). El Río Subterráneo de Puerto Princesa ha sido galardonado con el nombre de las Nuevas 7 Maravillas de la Naturaleza, junto con la selva amazónica y la Bahía de Halong de Vietnam , entre otros sitios. Los visitantes pueden atravesar una sección del río a través de recorridos organizados. La mayoría de las excursiones llevan kayaks o pequeñas embarcaciones a los primeros 1.5 kilómetros del sistema de cuevas. Las estalagmitas, estalactitas y formaciones rocosas no decepcionarán.

Puerto Princesa es también el nombre de la capital de la provincia y el principal punto de entrada. Es una base conveniente para explorar las islas de manglar en Honda Bay, pero los lugares más bellos están más lejos. Al norte se encuentra el impresionante archipiélago de Bacuit y las lagunas de El Nido . Incluso más al norte, las islas calamanesas ofrecen algunos de los mejores lugares de buceo de Asia entre los restos de la Segunda Guerra Mundial. El sur es aún más remoto, premia a los visitantes aventureros con la soledad, las vistas del Monte Mantalingajan y la posibilidad de ver la cacatúa filipina en peligro de extinción.

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2. Manila

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La capital de Filipinas se encuentra aproximadamente en el centro de la sinuosa isla de Luzón . La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan aquí, con una variedad de aerolíneas locales y de descuento que ofrecen vuelos de conexión a las islas circundantes. La mega ciudad, hogar de aproximadamente 15 millones de personas, es bastante diferente del resto del país. La contaminación y la desigualdad de ingresos son evidentes de inmediato entre las calles congestionadas, los centros comerciales de alta gama, los niños que piden limosna y los deslumbrantes rascacielos de Makati . Intramuros y Makati son bases convenientes para ver los principales lugares históricos, al tiempo que se encuentran cerca de la vida nocturna de calidad y restaurantes. Recomendamos dirigirse a un espacio de almacenamiento de 7-Eleven para tomar un cóctel en Bank Bar, un bar clandestino ubicado en el Centro Corporativo RCBC Savings Bank. Algo que debe tener en cuenta cuando esté listo para viajar a nuevos destinos en el país: si sale de Manila en autobús, desconfíe de los horarios de salida a última hora de la tarde para evitar el tiempo de inactividad en el tráfico durante horas.

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3. Luzón del Norte

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La isla más grande de Filipinas podría cautivar a los visitantes durante semanas, si no meses, por lo que hemos dividido la región en dos secciones. La porción al norte de Manila abarca un interior densamente montañoso, extensiones de playas (tanto vírgenes como plagadas de complejos turísticos), ciudades coloniales y puestos de surf. Un ambiente de resort relajado espera a lo largo de la costa de Zambales. Más al norte, el Golfo de Lingayen está salpicado de más de cien islas en el Parque Nacional de las Cien Islas, que es perfecto para ir de isla en isla. Tómese un descanso de la impresionante costa y deténgase en Vigan , una ciudad colonial muy bien conservada, donde podrá pasear por las calles adoquinadas. La ciudad incorpora una interesante mezcla de estilos arquitectónicos chino y mexicano.

El noreste es la región menos explorada, aunque los surfistas y excursionistas estarán encantados con la ciudad costera de Baler y el Parque Natural Sierra Madre del Norte. Podría decirse que el atractivo principal de la región es el interior, que alberga el pueblo de montaña de Sagada, conocido por sus ataúdes colgantes, así como los hermosos valles con terrazas de arroz en Banaue. Las terrazas, que se representan en la factura de 20 pesos, se pueden explorar a pie. Las aldeas, que ofrecen alojamiento, están conectadas por senderos a lo largo de las pintorescas terrazas. El notable paisaje en Banaue vale la pena un viaje en sí mismo.

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4. Luzón meridional

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Al sur y al sureste de Manila, el sur de Luzón atrae a muchos visitantes por atracciones naturales y culturales por igual. Los excursionistas estarán felices de saber que el Monte Banahaw es un volcán inactivo, apto para trekking con vistas espectaculares. Para más acción del volcán, Bicol es el hogar de varios. Los volcanes activos incluyen las bellezas simétricas que son el Monte Mayon y el Monte Bulusan, ambos ubicados en áreas protegidas. La región de Bicol también tiene una gran concentración de tiburones ballena, con un tiempo pico para verlos de febrero a mayo. Es posible realizar excursiones para bucear con los tiburones ballena, pero asegúrese de cumplir con las precauciones de seguridad, ya que los tiburones ballena tienen una cola de monstruo.

Justo al sur del volcán Mayon, la ciudad de Legazpi es una base excelente para explorar el pico volcánico y la isla que salta en el golfo de Albay. Para aquellos que visitan durante la Pascua, la pequeña isla de Marinduqe (justo al sur de Luzón) ofrece una animada exhibición en el Festival de Moriones. Este evento de una semana de duración, que abarca desde el lunes santo hasta el domingo de Pascua, se caracteriza por coloridos trajes de guerreros romanos, completos con cascos y armas. Es un evento profundamente religioso: es costumbre ver una representación del sufrimiento de Cristo, y también puede ver grupos de hombres que se azotan a sí mismos en expiación por sus pecados.

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5. Cebu

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Ubicada en Visayas al sur de Luzón, esta larga y estrecha isla alberga la segunda ciudad más grande de Filipinas, Cebu City . Es el principal centro de transporte de la región, con numerosos vuelos desde Manila y países cercanos, así como conexiones a islas más pequeñas por vuelo y ferry. No hay mucho en la ciudad de Cebú para hacer que uno se entretenga, así que diríjase a las magníficas playas para tomar el sol y bucear. Las mejores playas del norte se encuentran cerca de la costa de Cebu, en las islas de Malapascua y Bantayan.

Puede que el sur no se encuentre al norte en términos de playas, pero hay muchas razones para embarcarse hacia el sur: puede explorar pueblos de pescadores y participar en el buceo en alta mar. En el suroeste, la diversa vida marina de Moalboal atrae a buceadores y buceadores. De vuelta en tierra, los centros turísticos asequibles en la playa de Panagsama prometen una relajación posterior a la inmersión. La exploración independiente es posible a través de taxis a precios razonables, así como la opción local de jeepneys o triciclos. Los jeepneys son la principal forma de transporte público en todo Filipinas: son esencialmente un jeep del tamaño de una limusina, con asientos de banco de metal y elaborados y extravagantes trabajos de pintura exterior. Los triciclos, que comprenden una motocicleta cubierta y un sidecar, son ideales para personas o un dúo.

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6. Bohol

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Bohol se encuentra a tan solo dos horas en ferry de Cebú, lo que lo convierte en un viaje lateral ideal desde la vida del complejo en Cebú. La isla de Bohol es mejor conocida por el popular y acertadamente llamado Chocolate Hills . Dependiendo de si su visita coincide con la estación lluviosa o seca, estas colinas extrañamente uniformes serán de color verde o marrón, respectivamente. Hay más de 1,200 colinas individuales diseminadas por la isla. Los científicos no han llegado a un consenso claro sobre la formación de las colinas, mientras que una leyenda local atribuye los grandes montículos al resultado de una pelea de lanzamiento de piedras entre gigantes. Hay puntos de vista accesibles para los visitantes en Carmen y Sagbayan Peak, que se pueden visitar como parte de una visita guiada o se puede llegar de forma independiente en triciclo o taxi.

Bohol también es el hogar del tarsier en peligro de extinción, una especie de primate de ojos grandes que pesa menos de una libra, que se cree que es la inspiración para Yoda de Star Wars. La Phillippine Tarsier Foundation controla un santuario y un centro de investigación para los pequeños primates, con visitas que se ofrecen en el centro de investigación. Es la única operación ética que ofrece visitas tarsier en la isla, así que ten cuidado con otras ofertas. Más allá de estas atracciones únicas, el atractivo de Bohol proviene del desarrollo turístico mínimo, con la excepción de las pintorescas playas de Panglao .

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7. Boracay

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A pesar de tener apenas cuatro millas cuadradas de tamaño, esta isla atrae una gran cantidad de visitantes nacionales e internacionales. White Beach, una extensión de arena de dos millas adecuadamente designada con hoteles internacionales, restaurantes, tiendas de buceo y bares, sirve como la principal atracción en Boracay. Si bien tomar el sol, navegar y bucear durante el día, Boracay se trata de la fiesta después del atardecer. La música en vivo suena, los twirlers de fuego presumen, y el alcohol fluye. Para un respiro de la muchedumbre y el ruido, diríjase al norte hacia Diniwid Beach. Justo al sur se encuentra Panay , una isla de gran tamaño cuya costa y selva montañosa se han salvado del desarrollo excesivo.

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8. Negros

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Situado en el corazón de Visayas , Negros personifica la diversidad de culturas e idiomas que se encuentran en la región de la isla. La isla de 3,5 millones de habitantes tiene dos idiomas distintos en lados opuestos del interior boscoso y montañoso: Cebuano en el este e Ilonggo en el oeste. Negros cultiva la mayoría de la caña de azúcar de Filipinas, con plantaciones que abarcan desde la costa hasta el fondo de las montañas volcánicas. El Monte Canlaon es el pico más alto de la isla (y, de hecho, en todo el archipiélago de Visayas) a 8,087 pies. Excelentes oportunidades para escalar y escalar esperan a los aventureros tanto aquí como en Mount Silay al norte. Los amantes de la playa querrán orientarse en la mitad sur de la isla, donde esperan extensiones de arena y buceo en alta mar. La capital provincial de Dumaguete es el centro regional y está cerca de playas de calidad, pero considere explorar las franjas remotas de arena en las costas del sudoeste para disfrutar de la idílica arena blanca y la tranquilidad.

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9. Mindoro

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La séptima isla más grande de Filipinas se encuentra justo al lado de la costa suroeste de Luzón, a solo cuatro horas en coche y en ferry desde Manila. El ferry desde Batangas deja pasajeros en Puerto Galera , donde se encuentra la gran mayoría de los visitantes. La ciudad merece una parada para disfrutar de la vida nocturna y el buceo, pero en Mindoro se pueden encontrar paisajes y costas más accidentados. Se pueden encontrar mejores lugares para bucear frente a la costa oeste en Apo Reef, con avistamientos comunes de tiburones martillo, tortugas marinas, barracudas y cientos de especies de corales. El interior y la costa son propicios para una exploración intrépida, especialmente en el Parque Nacional Mounts Iglit-Baco.

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