¿Por qué debería usar Couchsurfing para viajar?

Los albergues pueden ser la opción de alojamiento habitual para viajeros con presupuesto limitado, pero si el ascenso de Airbnb es una indicación, muchas personas de vacaciones no solo buscan una vivienda barata, sino también un lugar que ofrezca un ambiente hogareño. Si eso suena como usted, el sofá surf puede ofrecer un ambiente de hogar lejos de casa a un bajo costo. A pesar de los temores de algunas personas de que el surf en el sofá no es seguro, carece de privacidad o simplemente es incómodo, es una opción cada vez más popular por una razón. De hecho, Couchsurfing.com, que se creó en 2004 y conecta a los viajeros con los anfitriones, tiene 12 millones de usuarios en más de 200,000 ciudades. Entonces, ¿qué lo hace tan genial?

Es gratis.

Couchsurfing estancia en Northampton, Massachusetts; Foto cortesía de Julie Jordan Scott a través de Flickr

Dado que los competidores como Airbnb y hoteles pueden costar entre $ 50 y $ 500 / noche (el promedio es de entre $ 100 a 200, según Quartz.com ), la característica más atractiva de Couchsurfing.com es el hecho de que es gratis. Aunque renunciará a las comodidades del hotel, como el servicio de cobertura, las ofertas de conserjería y los albornoces, muchos anfitriones son generosos con sus instalaciones de cocina, ropa de cama y espacio común. Tampoco es raro que los anfitriones se ofrezcan como voluntarios para conducir a aquellos que carecen de automóviles, o dejar que sus invitados pidan prestada una bicicleta.

Además, aunque el nombre del sitio implica que dormirás en un sofá, los viajeros pueden filtrar los resultados de las habitaciones privadas. Dicho esto, muchos también están relegados a sofás de la sala de estar, colchones de aire o sacos de dormir en el piso. Solo utilicé Couchsurfing.com en dos ciudades, pero las dos veces tuve suerte con una habitación privada muy cómoda. Teniendo en cuenta que algunas propiedades en Airbnb ofrecen sofás o habitaciones compartidas, encontrar lo mismo gratis en Couchsurfing.com es un buen negocio.

Es seguro.

Los anfitriones de Couchsurfing.com en Raleigh, Carolina del Norte; Foto cortesía de Tara Hunt a través de Flickr

Cuando le dije a mi madre que estaba chocando en el sofá de un extraño, estaba abiertamente preocupada por la seguridad, una aprensión que muchos considerarían justificable. Pero no temas, ya que los anfitriones y los surfistas son en gran medida gente tranquila con un amor compartido por los viajes, la conexión humana y la aventura. Mi primer anfitrión fue una mujer artista que vive fuera del centro de Nashville , mientras que mi segundo anfitrión fue una pareja amigable con dos gatos en una zona residencial de Seattle . Además, los usuarios cautelosos pueden buscar posibles invitados y anfitriones, rechazar solicitudes y filtrar por ciertos parámetros para encontrar a alguien con el que estén 100 por ciento cómodos compartiendo un espacio.

Muchos optan por que se verifique su perfil por $ 50, lo que les permite a otros usuarios saber que tienen una cuenta bancaria activa, un número de teléfono válido y una ubicación de origen verificada. Además, los amigos pueden dejar referencias, útiles cuando recién comienzan, así como también después de cada experiencia de Couchsurfing.com. Tanto el anfitrión como los invitados dejan una nota sobre la interacción y la marcan como positiva o neutral / negativa. Los viajeros no solo pueden filtrar los hosts por verificación y si tienen referencias, sino que también pueden filtrarse por sexo, edad e idioma para encontrar a la persona más compatible. Los surfistas con cualquier temor deberían quedarse con los usuarios verificados que tienen amplias referencias detalladas.

Puede obtener una guía interna de la ciudad.

Golden Gardens Park en Seattle ; Foto de Lara Grant

En diciembre de 2014, forasteros me pasaron tazones familiares de estilo sureño como pollo frito, macarrones con queso, galletas con manteca y judías verdes en una impresionante mansión colonial histórica en Nashville . Mi almuerzo en Monell's at the Manor terminaría siendo una de mis comidas favoritas de un viaje por Estados Unidos con mi novio, y se lo debía todo a nuestro anfitrión de Couchsurfing.com que lo recomendó.

Seis meses después, me maravillaba con la arquitectura de la Biblioteca Pública de Seattle, que mi otro presentador había sugerido. Y no es solo el anfitrión con el que te estás quedando el que ofrece información privilegiada. Alguien que no pudo hospedarme durante mi estadía se tomó el trabajo de enumerar varios de sus lugares favoritos de la ciudad, incluido Golden Gardens Park para ver puestas de sol, que sigue siendo un recuerdo muy querido para mí hoy.

Puedes conocer a otros viajeros afines.

Couchsurfing meetup en Bruselas; Foto cortesía de cs.belgium a través de Flickr

Incluso aquellos que no se sienten cómodos con el sofá surf pueden usar la aplicación para conocer a otros viajeros a través de la función de Hangout. Permite a las personas publicar cualquier actividad que quieran hacer: beber en un bar, surfear en la playa, visitar un museo, para que otros con la misma lista de tareas puedan conectarse. O bien, pueden buscar las solicitudes de otras personas para encontrar algo que despierte su interés. Tanto los lugareños como los viajeros pueden usar esta función, lo que ha llevado a que muchos grupos de devotos de Couchsurfing se reúnan semanalmente o mensualmente y organicen varios eventos.

Habla con cualquiera de los miembros más activos en Couchsurfing.com y verás que lo ven como un estilo de vida más, donde las personas de espíritu libre pueden conectarse con viajeros de ideas afines. Mientras que algunos pueden haber comenzado a usar el sitio para encontrar un lugar económico en París (más de 178,000 hosts disponibles), Seúl o la Ciudad de México (58,000 hosts), a menudo ha generado amistades para toda la vida e incluso algunos matrimonios. La gratificación instantánea de un botones del hotel o de artículos de tocador puede perderse, pero el toque personal y los recuerdos del sofá surf son difíciles de recrear.

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