Los templos más bonitos de Kioto

Entre los festivales internacionalmente conocidos, una escena gastronómica en explosión, geisha tradicional que aún se practica en el Gion, y un evento anual de cerezos en flor que atrae a viajeros de todo el mundo, Kyoto podría tenerlo todo. Incluso con todo eso, son los fascinantes templos de esta ciudad los que han atraído a turistas, peregrinos y todos los que estuvieron en medio durante siglos. Kioto tiene entre 1.600 y 2.000 templos, dependiendo de cómo esté contando, y algunos de ellos han sobrevivido a guerras, incendios y tifones, que datan de hace un milenio (o más). El gran número de templos en Kioto puede ser abrumador, y es mucho más de lo que cualquier viajero podrá marcar en un solo viaje (o una vida de viajes, para el caso). Afortunadamente, hemos visitado muchos de los templos más bonitos, más atmosféricos y más importantes de la ciudad (aunque admitimos que pasamos un Kiyomizu-dera turístico y lleno de gente). Con la lista que sigue, seguro que volverás a casa con muchos recuerdos y un impulso saludable de regresar a Kioto lo antes posible.

1. Kinkaku-ji

Con sus tranquilos lagos, esmeraldas en las laderas, paisajes magníficamente cuidados (aunque precisamente descuidados), y una atmósfera tranquila que logra superar incluso multitudes de multitudes, Kinkaku-ji es posiblemente uno de los templos más bonitos de Japón, si no del mundo. Tal vez sea el llamativo Templo Dorado que se encuentra en el centro de este magnífico complejo, pero la atmósfera general es suficiente para atraer a seis millones de visitantes al año, según Travel + Leisure . Desde el siglo XIV, este terreno sagrado ha sido saqueado y arrasado de varias maneras, pero hoy en día, el reflejo brillante del oro en las aguas negras del lago ha sido cuidadosamente restaurado.

2. Fushimi Inari-Taisha

Fushimi Inari-taisha es el santuario que ha sido fotografiado con tal frecuencia que puede pensar que una visita aquí no es necesaria. Confíe en nosotros: lo es. Ese paisaje sorprendente proviene, en parte, del entorno de la ladera de la montaña. Sin embargo, los miles de puertas de torii naranja carmesí son lo que hace que este santuario sea un aturdidor. Los torii densamente compactados se alinean tan cerca unos de otros que crean una ilusión óptica comprimida que ofrece vistas sorprendentes, sin importar dónde mires. El santuario también es uno de los más antiguos de Kioto (las estructuras más antiguas datan del siglo VIII).

3. Tenryu-ji

Este importante templo budista zen es uno de los lugares más extraterrestres de esta lista. Y eso no se debe a sus ornamentadas pagodas o audaces opciones arquitectónicas. En cambio, la naturaleza se utiliza en formas casi desafiantes de la realidad para evocar un sentimiento de asombro en los viajeros incluso antes de que visiten el templo mismo. Ubicadas en el área de Arashiyama de la ciudad, los visitantes que utilizan la entrada norte al complejo del templo son recibidos por altas arboledas de bambú que crean un contrapunto orgánico a la repetición artificial que se ve en Fushimi Inari-taisha. Esta proximidad es intencional, ya que el bambú está estrechamente relacionado con las prácticas sintoísta y zen. Dentro del templo propiamente dicho, las estructuras rústicas de madera emergen de los densos bosques para crear una atmósfera prototípicamente reservada.

4. Otagi Nenbutsu-ji

Puede pasar el tiempo luchando contra las hordas de turistas que claman por ver las vistas de Kiyomizu-dera, por lo que creemos que salir del radar genera excelentes recompensas, tanto por la belleza como por la tranquilidad. Se estima que Otagi Nenbutsu-ji tiene al menos 1.200 Budas de piedra, dispuestos en un plano denso que no deja de ser impresionante. Si bien las estatuas no son las originales que se encontraron aquí, como muchos de los templos de Kioto, desde la guerra hasta los tifones han causado importantes daños y la reconstrucción a lo largo de los siglos, uno no puede dejar de sorprenderse por el espectáculo. Otagi Nenbutsu-ji también es uno de los templos más tranquilos y menos visitados de Kioto, lo que lo convierte en un agradable descanso de la refriega turística.

5. Daigo-ji

La primavera y el otoño son los mejores momentos para visitar Daigo-ji, que se construye en medio de bosques de cerezos y bosques naturalistas. En la primavera, eso significa abundantes flores de cerezo blancas y rosadas. En otoño, el follaje naranja y rojo brillante cubre los lagos y las pagodas de la era Momoyama. Algunos de los edificios del templo datan del siglo X, y han jugado un papel crucial en el desarrollo del budismo Shingon en Japón. En días despejados, las vistas desde ciertas ventajas en todo el complejo pueden extenderse hasta Osaka.

6. Ryoan-ji

Mientras que el jardín Zen pudo haber sido cooptado y comercializado en masa en el oeste, todavía tiene un lugar sagrado dentro de las antiguas tradiciones budistas de Kioto. Esta forma de arte, en la que la arena, la grava y las rocas se rastrillan y arreglan en patrones espartanos, funciona como un ejercicio de meditación tanto para el jardinero como para aquellos que dan testimonio de ello. Ryoan-ji tiene uno de los jardines de rocas más famosos de Japón, y probablemente data de varios siglos. En estos días, una mezcla de turistas internacionales y japoneses sube a la plataforma de los recintos del sacerdote adyacente para sentarse a contemplar tranquilamente este espacio sereno.

7. Tofuku-ji

Originalmente construido en el siglo 13, este templo Zen es el hogar de la puerta principal más antigua que se conserva de todos los complejos budistas Zen de Japón. Conocida como Sammon Gate, la estructura data del siglo XV, y fue reconstruida por última vez después de una serie de incendios y conflictos relacionados con la guerra que causaron estragos en la región. Los jardines de Tofuku-ji también son algunos de los más famosos en Kioto, y han sido designados como el Sitio Nacional de Belleza Escénica. Incluyen espacios de piedra y de musgo colocados, jardines de rocas tradicionales y una cuidada defensa, todos los cuales tienen un propósito metafórico y meditativo.

8. Kennin-ji

Uno de los Kyoto Gozan, los cinco templos Zen más importantes de la ciudad, Kennin-ji es el complejo Zen más antiguo que aún existe en Kioto. También es uno de los más fáciles de alcanzar, ubicado cerca del bullicioso distrito de Gion (hogar de la cultura geisha todavía preservada de la ciudad). Kennin-ji es uno de los templos más compactos de Kioto, pero tiene una gran cantidad de belleza, desde sus tranquilos jardines hasta el diseño apretado y laberíntico de sus bien conservados edificios de madera. Sin embargo, son los interiores de este templo los que son su característica más llamativa. Una vez dentro del hodo, el cuarto del sacerdote, mira hacia arriba. Allí, podrás ver una llamativa pintura en el techo que representa dragones gemelos, pintados para conmemorar la fundación del templo en el siglo XIII.

9. Daitoku-ji

Daitoku-ji es uno de los templos más grandes de Kioto y consta de 21 edificios diferentes dispuestos en medio de llamativos jardines zen. Dada la cantidad de follaje que hay aquí, tal vez no sea una sorpresa que el otoño sea un momento particularmente atmosférico para visitar, ya que los humildes edificios de madera se asoman del paisaje. El complejo es vasto, y casi tiene la sensación de un pueblo budista, aunque sigue siendo mucho más tranquilo que otros grandes templos, como Kiyomizu-dera. Todo, desde arces japoneses hasta jardines de rocas, se extendió por los jardines, haciendo que sea un placer entrar y salir de los diferentes templos y sub-templos.

10. Gio-ji

Este templo diminuto es uno de los lugares de culto más singulares de Kioto, aunque es casi completamente querido por una sola característica: su jardín de musgo. No hay mucho que ver aquí más allá del jardín, pero eso está bien, porque hay pocos lugares en la tierra que se sientan tan pacíficos, pero ingeniosamente compuestos. Una pequeña pagoda con techo de paja también se encuentra dentro de los terrenos, aunque no es exactamente digno de mención. Aquí no pasará mucho tiempo, pero cuando se disfruta con los otros templos de Arashiyama, hace un descanso perfectamente silencioso en el día.

Donde quedarse

Si bien su antigua reputación puede hacer que los viajeros piensen que Kioto es una ciudad pequeña y apacible, es, de hecho, una gran ciudad que se extiende entre las cadenas montañosas que rodean su periferia. Muchos de los principales templos se encuentran fuera del centro de la ciudad, por lo que tiene más sentido quedarse en el centro. De esta manera, sus mañanas y noches pueden dedicarse a explorar la fabulosa cultura urbana que también tiene pleno efecto en todo Kioto.

Por supuesto, la forma más auténtica de experimentar Kyoto es alojarse en uno de los muchos ryokan (hostales tradicionales) que se encuentran en la ciudad. Hiiragiya es uno de nuestros favoritos y data de 1818. Muchas de sus habitaciones dan a un tranquilo jardín de rocas. Opta por una habitación con baños tradicionales de madera si realmente quieres abrazar la vida local. Para algo más cercano a la cultura geisha de Gion, opte por Shiraume, igualmente histórico. El Hyatt Regency Kyoto es una buena apuesta para aquellos que prefieren las excavaciones más modernas, aunque las tasas son altas (incluso en el caro Kyoto). Para viajeros con un presupuesto ajustado, eche un vistazo al 9 Hours Capsule Hotel Kyoto . Es una visión futurista de esta tendencia a dormir única en Japón.

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