13 cosas que debe saber antes de visitar Puerto Rico

Playa en el Villa Montana Beach Resort

El tiempo de vuelo desde Miami a Puerto Rico es de aproximadamente dos horas y media, lo que hace que sea totalmente posible salir de la parte continental de los Estados Unidos por la mañana y estar en las playas del Caribe de clase mundial de San Juan al mediodía. La proximidad es solo una de las razones por las que debe elegir una visita a Puerto Rico, pero no se olvide del clima increíble, la diversidad cultural, las actividades de aventura, los sitios históricos y el auge de la escena de los restaurantes. También hay algunas cosas que debe saber antes de visitar la isla por primera vez. Acudimos a los expertos, Julie Schwietert Collazo , una ex guía de Puerto Rico y colaboradora de la guía de Fodor's Puerto Rico desde 2010, y Tania Pabon, una escritora nacida y criada en San Juan, por sus opiniones profesionales. Siga leyendo para conocer 13 cosas que debe saber antes de visitar Puerto Rico.

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1. Los estadounidenses pueden dejar sus pasaportes en casa.

Puerto Rico es una nación libre asociado, y no se requiere que los ciudadanos estadounidenses pasen por la aduana ni presenten su pasaporte a su llegada a la isla o cuando regresen a los Estados Unidos. Sin embargo, la entrada a Puerto Rico por parte de ciudadanos extranjeros requiere una visa emitida por los Estados Unidos. Embajada de los Estados Unidos en el país de origen del viajero.

2. La edad legal para beber es 18.

Estudiantes universitarios, tomen nota: la edad legal para comprar y consumir bebidas alcohólicas en Puerto Rico es de 18. Se requiere una prueba de edad en bares, restaurantes y clubes nocturnos, así que traiga su identificación cuando salga. También se debe tener en cuenta que la legislación puertorriqueña es seria en cuanto a beber y conducir, y que hay multas para las personas que llevan contenedores abiertos de alcohol en público, al igual que en los Estados Unidos.

3. Deberías dar propina.

Al igual que en los Estados Unidos, se espera que el personal del hotel, los servidores de los restaurantes y los taxistas sean propuestos. En general, los botones deben recibir un dólar por bolsa y el personal de limpieza debe recibir al menos dos dólares por día. En los restaurantes, deje a los meseros de 15 a 20 por ciento del cheque. Los taxistas generalmente reciben el 15 por ciento de la tarifa.

4. Las playas son impresionantes.

Playa en The Ritz-Carlton, San Juan

La mayoría de los estadounidenses piensan en la playa cuando piensan en Puerto Rico. La isla ofrece 300 playas públicas administradas por la Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico. Salvavidas, baños, duchas, alquiler de sillas y puestos de venta (que venden de todo, desde hielo hasta tablas de boogie) están ampliamente disponibles. La playa de Luquillo se encuentra a 48,2 km al este de San Juan y ofrece aguas tranquilas y aptas para el baño que son populares entre las familias. A tan solo cinco minutos en automóvil desde el aeropuerto, las arenas azucaradas y blancas de Isla Verde Beach son lo suficientemente buenas para el lujoso Ritz-Carlton, San Juan y lo suficientemente buenas para nosotros.

5. Pero Puerto Rico no es todas las playas.

Jardín en el Rainforest Inn

Las playas no se pueden perder, pero el ecosistema diverso de la isla ofrece mucho más que arena y tierra. Julie Schwietert Collazo nos dice: "Creo que lo que más me sorprendió -y todavía me sorprende de alguna manera- es lo geográficamente diverso que es Puerto Rico. La isla está a solo 100 por 35 millas, pero tiene una selva tropical , un bosque seco, formaciones kársticas y uno de los sistemas de cuevas más grandes del mundo, sin mencionar playas y montañas e islas y cayos en alta mar ". El Bosque Nacional El Yunque ofrece a los visitantes más de 28,000 acres de senderos, cascadas y vida silvestre.

6. No se requiere hablar español, pero es útil.

Desde 1993, Puerto Rico ha tenido dos idiomas oficiales: español e inglés. Pero no es necesario ser bilingüe para visitar la isla. Tania Pabon nos dice: "Es bastante fácil [de entenderse en inglés] en las ciudades. Los lugares dentro y alrededor de San Juan, así como Ponce y las áreas alrededor de El Yunque, atraen a los turistas, por lo que los lugareños generalmente están listos para hablar inglés. Si vas a pueblos pequeños en la playa o en las montañas, tendrías que encontrarlos a mitad de camino. Sería útil tomar un libro de palabras de vocabulario cuando salgas de las áreas metropolitanas, por si acaso " Una nota: las señales de tráfico están en español.

7. El clima es casi perfecto.

Playa en el Inn on the Blue Horizon, Isla de Vieques, Puerto Rico

La temperatura de la isla es la adecuada a alrededor de 70 a 80 grados Fahrenheit durante todo el año. Pero llueve regularmente. Pabon explica: "¡Traigan un paraguas! Tenemos mucha lluvia fuera de la temporada de huracanes, pero por lo general es un estallido de lluvia en medio de un día soleado que termina en pocos minutos. No se desaliente por ello. paraguas en tu mochila en caso de que te golpee en medio de una excursión, pero terminará pronto ".

8. Puedes usar tus dólares estadounidenses.

Debido a que Puerto Rico es una comunidad de los Estados Unidos, la moneda de la isla es el dólar estadounidense. Esto hace que gastar dinero sea muy fácil para los turistas estadounidenses, que también tendrán acceso a los bancos y cajeros automáticos estadounidenses. Las tarjetas de crédito son ampliamente aceptadas, pero es inteligente llevar dinero en efectivo y facturas más pequeñas por propinas y restaurantes fuera de San Juan.

9. La comida es deliciosa.

Puerto Rico es el hogar de cadenas de restaurantes estadounidenses (como The Cheesecake Factory, Señor Frog's y McDonald's), y si eso es lo suyo, no lo juzgaremos. Pero sería un gran error perderse el increíble y variado restaurante local y la escena culinaria de la isla. Schwietert Collazo sugiere probar mofongo. Ella dice: "Es un plato de plátano triturado, a menudo relleno de carne o marisco y luego mojado en un caldo. Es un placer culpable, nunca lo como en casa, pero siempre lo comeré en Puerto Rico".

Cuando se le preguntó por su restaurante favorito, Pabon eligió Cocina Abierta . Ella dice: "Mi restaurante favorito es Cocina Abierta en Condado, una zona de San Juan. Es un lugar tipo gastrobar con clásicos puertorriqueños de fusión. Me encanta sentarme en su bar y comer croquetas de jamón y tacos de atún".

10. Los cruceros aman a Puerto Rico.

Vista desde el Sheraton Old San Juan Hotel & Casino , Viejo San Juan, Puerto Rico

Varias de las principales líneas de cruceros visitan los pintorescos puertos de San Juan, y Old Town se llena de cruceros en los días del puerto. Algunas estimaciones apuntan a dos millones de pasajeros de cruceros por año en la isla. Si bien la afluencia de visitantes es excelente para la economía, las multitudes pueden ser intimidantes para quienes no son cruceros.

11. Tienes que vestirte ... a veces.

Mientras que la ropa de playa está bien para la playa real, San Juan es bastante metropolitana, y no encontrarás muchos lugareños vistiendo bikinis en los restaurantes. Pabon nos dice: "Muchos estadounidenses piensan que puede usar sandalias y pantalones cortos en todas partes. Mientras que las playas y las inmersiones locales son lo que nos caracteriza, ciudades como San Juan e Isla Verde ofrecen un ambiente metropolitano con lugares de moda para tomar un vaso de vino y una buena comida. Muchos turistas no saben que la isla tiene ese lado y no vienen preparados para cumplir con el código de vestimenta ". Si bien no es necesario usar una bata o un esmoquin, los visitantes deben vestirse respetuosamente fuera de la playa.

12. Los atascos son una gran pérdida de tiempo.

Schwietert Collazo aconseja: "Es posible recorrer muchos kilómetros en la isla en un día, pero los atascos de tránsito, que son casi inevitables, no lo harían muy agradable. Si solo tienes un día, quédate con San Juan y explore el Viejo San Juan, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Es peatonal, tiene muchos restaurantes y ofrece sitios históricos como el Fuerte El Morro y culturales, incluyendo varios museos ". La Casa Bacardi está a unos 25 minutos en coche del Viejo San Juan. La destilería es una de las favoritas de los turistas para degustar ron y aprender cómo las industrias del azúcar y el ron, y la esclavitud, dieron forma a la isla.

13. Hay islas hermosas para explorar.

Playa en el Inn on the Blue Horizon , Isla de Vieques, Puerto Rico

Puerto Rico es una isla (obviamente), pero hay islas más pequeñas en el mar con hermosas playas, acceso a los arrecifes de coral, caballos salvajes y una belleza impresionante. Culebra y Vieques son posiblemente los destinos más populares. Veinticinco millas de largo Vieques es conocida por una playa de arena negra y Mosquito Bay, reconocida como la bahía bioluminiscente más brillante por el Libro Guinness de los Récords Mundiales. Culebra se encuentra a 17 millas al este de la parte continental de Puerto Rico. Visite la Reserva Natural Cayo Luis Peña para practicar snorkel y buceo.

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* Las entrevistas fueron editadas y condensadas para mayor claridad.

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